Flora en Fauna

Flora en Fauna bij Kralendijk op Bonaire.
©V.C.Vulto

Bonaire’s woestijnachtige landschap en droge klimaat brengen een ongewone vegetatie en dierenwereld met zich mee. Er is zelfs sprake van een complexe, uitgebalanceerde ecologie waarin flora en fauna uniek zijn te noemen. De beste plek om Bonaire’s natuur van dichtbij te bekijken is in Washington-Slagbaai, het grote nationale park waar vijfhonderd verschillende planten- en diersoorten leven.

Dat is op zich niet veel maar enkele soorten komen uitsluitend op de Benedenwindse Eilanden of zelfs alleen op Bonaire voor en behoren tot de meest zeldzame soorten ter wereld. Verder kun je op het eiland ook regelmatig loslopende geiten en ezels tegenkomen, om meteen de enige twee grote zoogdieren te noemen. Het zijn nazaten van door Spaanse en Nederlandse kolonisten meegebrachte dieren.

De oorspronkelijke boomvegetatie verdween door roofbouw van de bossen en kreeg door de loslopende geiten geen kans zicht te herstellen. Desondanks wist een droog, maar tegelijkertijd vreemd weelderige planten- en cactussenwereld het eiland te veroveren. Grote stukken aaneengesloten bos zul je er niet aantreffen, bomen zijn er wel. De kibrahacha bijvoorbeeld, heeft prachtige trossen gele bloemen maar bloeit slechts enkele dagen, meestal na een flinke regenbui. De naam van deze boom komt van de woorden kibra (breken) en hacha (bijl). Het hout van de stam van de kibrahacha is namelijk zo hard dat een bijl erop zou kunnen breken.

Rond de hotels en in de tuinen van woonhuizen groeien tal van exotische plantensoorten zoals hibiscus, oleander, frangipane, poinsettia, flamboyant en de uitbundig bloeiende bougainville. Zij brengen met hun bloemen kleur in het landschap. De kokospalmen die je veelal op hotelstranden ziet groeien oorspronkelijk niet op het eiland, maar zijn uit Zuid-Amerika geïmporteerd om het vakantiegevoel te stimuleren. In het wild steken af en toe nieuwe plantensoorten de kop op dankzij overgewaaide zaden uit andere delen van de wereld. Deze importplanten passen zich in korte tijd aan hun nieuwe leefomgeving aan.

Onderwerpen

  • Cactussen

    Karakteristieke cactushaag
    De cactussen, van piepklein tot huizenhoog, zijn het meest in het oog springend in het landschap. Ze zijn uitstekend aangepast aan de arme, stenige grond en...
  • De mooiste riffen op aarde

    Schitterende onderwaterwereld ©LASZLO ILYES
    De onderwaterwereld van Bonaire is uniek. Van minuscuul plankton tot de grote walvishaai, duizenden soorten vormen er een wonderlijk, steeds wisselend...
  • Dividivi en agave

    De passaatwind dwingt de bomen naar de grond
    De dividivi, ook watapana of waaiboom genoemd, is een opmerkelijke boom en typerend voor deze eilanden in de Cariben. Dividivi’s hebben een grijzige gedraaide...
  • Flamingo’s

    Flamingo
    De duizenden flamingo’s die op Bonaire leven, vormen een toeristische attractie en je vindt ze dan ook, behalve levend, terug op T-shirts, als souvenir, noem...
  • Heilzame aloë

    Aloëplant ©3268zauber
    De oude Egyptenaren waren al bekend met de geneeskrachtige werking van het geleiachtige sap uit aloëplanten. Aloëgel heeft een desinfecterende, laxerende en...
  • Holy goat

    Geit op Bonaire
    Geliefd vanwege z’n vlees, gehaat om z’n vraatzucht is de Bonaireaanse geit (kabritu). De kuddes vormen een bont gezelschap: groot, klein, grijs, wit, zwart,...
  • Kroonslak, een bedreigde lekkernij

    Kroonslak
    Een bekend Antilliaans zeedier is de grote kroonslak (Strombus gigas), op Bonaire conch of karkó genoemd. Deze zeeslak leeft in een prachtige, hoornvormige...
  • Kwetsbaar koraal

    Koraalsteen op het strand
    Koraal is in tegenstelling tot wat vaak gedacht wordt, geen plant maar een minuscuul poliepdiertje. Het hoort thuis in de familie van de coelenteraten waaronder...
  • Landvogels

    Caribische parkiet op het eiland Bonaire
    De opvallende troepiaal, met z’n gele of dieporanje verenpracht laat zich regelmatig zien, evenals de bananaquit of suikerdiefje, een kleine vogel met zwarte rug...
  • Reptielen en amfibieën

    Jonge leguaan
    Hagedissen leven in groten getale op alle Caribische eilanden. Op de Benedenwindse Eilanden alleen al komen zestien soorten voor waarvan weer de helft nergens...
  • Vleermuizen, ezels en geiten

    Overstekende ezels
    De zoogdierenpopulatie bestaat voornamelijk uit katten, honden, veel halfwilde geiten, ezels en wat paarden, varkens en schapen. Al deze dieren zijn in koloniale...
  • Vogelparadijs

    Bonaire is een vogelparadijs
    Dankzij natuurlijke dammen en zoetwaterbronnen is er genoeg water op het eiland voor een rijk en gevarieerd vogelleven. Het hele jaar door is Bonaire een...
  • Zee- en kustvogels van Aruba

    Bruine pelikaan
    Het strand, de ondiepe zoutmeren en mangrovebossen zijn aantrekkelijke leefgebieden voor steltlopers en oevervogels zoals reigers en kluten. Brown boobies (...
  • Zeeschildpadden

    De groene schildpad, oftewel de Chelonia mydas in de Caribische Zee
    Vijf verschillende soorten zeeschildpadden komen voor in de Caribische Zee: de groene zeeschildpad (soepschildpad), de dikkopschildpad (loggerhead), de...
  • Zeldzame papegaai

    Lora
    Een heel bijzondere vogelsoort is de geelvleugelamazone-papegaai (Amazona barbadensis), lokaal lora genoemd. Deze wordt wel eens verward met de Caribische...
  • Bevolking

    Een stukje van het prachtige eiland Bonaire
    De Antilliaanse cultuur is het bijzondere resultaat van ontmoetingen tussen allerlei volken uit verschillende werelddelen, met elk hun eigen tradities en...
  • Geloof en bijgeloof

    Kapelletje
    Met de Spanjaarden kwam in de zestiende eeuw het christendom naar de Antillen. De missionarissen bekeerden de indianen en zwarte slaven tot het rooms-katholieke...
  • Ligging en Landschap

    Het Gotomeer ©Bgabel
    Eiland in de zonBonaire is de minder bekende B van de ABC-eilanden, ook wel Benedenwindse Eilanden genoemd. Ten westen van Bonaire liggen Curaçao (50 km) en...
  • Literatuur

    Diana Lebacs - afkomstig uit Bonaire
    Veeltaligheid is niet alleen het kenmerk van het gesproken woord, maar ook van de geschreven literatuur. Hedendaagse Antilliaanse en Arubaanse literatuur...
  • Muziekeiland

    Traditionele muziek
    Antillianen dansen graag en veel. Muziek en dans zijn een mengelmoes van West-Europese, Afrikaanse, Caribische en Latijns-Amerikaanse ritmes. In de slaventijd...
  • Volkslied van Bonaire

    Roze flamingo
    Tera di solo y suave bientoPatria orguyoso sali for’i lamáPueblo humilde sèmper contentoDi un kondukta tur pasti gabarePues laga nos trata tur diaPa sèmper nos...