Geschiedenis

Replica van een Guanche mummie in Drago Park's grot, Icod, Tenerife
Replica van een Guanche mummie in Drago Park's grot, Icod, Tenerife, ©Diego Delso

Tenerife kwam pakweg 10 miljoen jaar voor Christus als gevolg van terugkerende erupties in de oceaanbodem boven water. In eerste instantie bestond Tenerife uit drie 'vulkaaneilanden' die door uitbarstingen en aardverschuivingen tot één eiland werden. In de vorm van het eiland, een driehoek, zie je de drie oorspronkelijke eilanden terug.

Vanaf tweeduizend jaar voor Christus maakten de eerste bewoners de overtocht naar de Canarische eilanden, waarschijnlijk per rieten boot. De eerste bewoners waren Guanchen die uit een Berberstam in Noord-Afrika kwamen: tamelijk grote mensen met blauwe ogen en een lichte huidskleur van het Cro-Magnonras. Maar er zijn ook sporen van kleinere, donkere bewoners gevonden, wellicht Majos. Zij vestigden zich volgens wetenschappelijke bronnen vooral op Lanzarote en Fuerteventura. In 1992 werd een steen met de inscriptie zanata gevonden, een tekst die verwijst naar de naam van een Berberstam. In het archeologisch museum in Santa Cruz is deze steen te bezichtingen.

Met die steen is echter niet alle wetenschappelijk bewijs geleverd voor de afkomst van de eerste bewoners van Tenerife. Er zijn ook vermoedens dat de Noormannen, Portugezen of Kelten het eiland bevoeren en strandden op deze plek van 'de eeuwige lente'. Sinds 1998 is in ieder geval vastgesteld dat de Vikingen de eilanden wel eens aandeden. Het is goed mogelijk dat de eerste bewoners een wisselend gezelschap van zeevaarders en schipbreukelingen waren, het laatste woord is er nog niet over gezegd.

Wel is duidelijk dat de Guanchen verzamelaars en vissers waren en zich later, rond het jaar nul, gingen bezighouden met het verbouwen van de grond (bonen,erwten, gerst, tarwe), het houden van vee (schapen, geiten, varkens), het bakken van potten en het maken van sieraden. Ze leefden in holen en grotten, eerst individueel en later in groepen. Ze kleedden zich in geitenvellen, ze vochten niet, maar gingen op jacht met lansen met punten van vulkanische steen. Hun kennis van de zeevaart, voor zover ze die hadden, is in de jaren van hun verblijf op het eiland verloren gegaan.

Ze voeren dan ook niet naar de buureilanden, die ze overigens vanaf hun eiland wel zagen liggen. De Guanchen balsemden hun doden, verpakten ze in geitenvellen en bewaarden ze rechtopstaand in grotten. Het archeologisch museum in de hoofdstad Santa Cruz laat deze mummies zien. De Guanchen geloofden in één god, die zo hoog mogelijk in de bergen vereerd werd om zo dicht mogelijk bij hem te komen.

De Guanchen waren gegroepeerd in verschillende maatschappijen met een eigen hiërarchie, de zogenaamde menceynatos. Er waren er negen (Abona, Adeje, Anaga, Daute, Güímar, Icod, Tacaronte, Taoro en Tegueste), net zoveel als de natuurlijke gewesten die het eiland kent. Die gewesten werden geleid door een koning, de mencey, die op zijn beurt werd geadviseerd door een raad van oude, wijze mannen, de tagoror. Onderling werd er zowel gevochten als samengewerkt.

Onderwerpen

  • Canarische eilanden en de herinnering aan Franco

    Het Monumento de los Caídos
    Tot verbazing van reizigers is op elk Canarisch eiland wel een straat of gebouw vernoemd naar dictator Franco. Terwijl Franco alleen al op Tenerife...
  • Columbus

    Ontdekkingsreiziger Christoffel Columbus
    De Canarische Eilanden speelden een belangrijke rol bij de ontdekkingsreizen van Christoffel Columbus naar Amerika. De zeelieden sterkten hier aan met vers...
  • De Spanjaarden

    Ferdinand van Aragon en Isabelle van Castilië
    In het begin van de 14e eeuw verschenen de eerste Europeanen in de buurt van de Canarische eilanden. Ze kwamen per zeilschip uit verschillende Europese gebieden...
  • Generaal Franco

    Monument van Generaal Franco
    In 1936 kwam er in Spanje na verkiezingen een volksfrontregering aan de macht, bestaande uit liberale republikeinen, socialisten, syndicalisten en communisten....
  • De keuken

    Oude maïsmolen op Tenerife
    De traditioneel Canarische keuken is voedzaam, eenvoudig en gezond (als je er maar niet te veel van eet, want calorierijk is het eten ook). De eilandbewoners...
  • De mensen op Tenerife

    Gastvrije barman in Tenerife drinkt een drankje met een toerist
    De bewoners van de Canarische eilanden heten Canario's, specifiek van Tenerife heten ze Tinerfeños. Oorspronkelijk werd het eiland bewoond door de Guanchen, een...
  • De naam Tenerife

    Berg de Teide op Tenerife
    Over de naam Tenerife doen een paar verhalen de ronde. Bij zeevaarders was het eiland in oude tijden bekend onder de naam Nivaria vanwege de grote besneeuwde...
  • De onderwaterwereld

    Walvissen aan de kust van Tenerife
    In de zeeën rond de archipel leven veel vissen; het voedselrijke water, de plantengroei op de zeebodem en het samenkomen van diverse zeestromen (van Afrika tot...
  • Fauna

    Het eiland Tenerife is rijk aan vogelsoorten
    De dierenwereld op de vaste bodem van Tenerife is minder rijk en gevarieerd als die van bomen, planten en bloemen. Wel opmerkelijk zijn de inheemse vogelsoorten...
  • Flora

    Paradijsvogelbloem
    Het landschap van Tenerife is bijzonder afwisselend. Voor natuurliefhebbers is Tenerife de hemel op aarde, alhoewel volgens velen 'de hel', de troosteloze...
  • Klimaat

    Een zonovergoten strand op Tenerife.
    Tenerife is gezegend met een subtropisch klimaat. In de winter, hartje februari, is het er gemiddeld 18,2º C en in de zomer 25º C. Dankzij de noordoostpassaat...
  • Landschap

    Het prachtige landschap van Tenerife
    Het landschap van Tenerife is veel kaler dan pakweg vijf eeuwen geleden. Het eiland werd in hoog tempo ontbost, de grond werd eerst gebruikt voor...