Dry Valleys

Blood Falls, Taylorvallei
Blood Falls, Taylorvallei

Dry Valleys is een uniek gebied dat wordt afgeschermd van de immense poolijskap door de Transantarctic Mountains. Ze zijn ontstaan doordat de gletsjers die van de poolijskap afkwamen zich hier duizenden jaren geleden hebben teruggetrokken. De kleine hoeveelheid vocht die hier voorkomt, wordt veelal door de rotsen opgenomen of verdampt door de heftige valwinden die hier regelmatig voorkomen.

De flora en fauna hebben zich aangepast aan de omstandigheden: algen, bacteriën en schimmels groeien in poreus gesteente. De planten groeien niet snel, maar kunnen wel enorm oud worden.

De Dry Valleys behoren tot de droogste plaatsen op aarde. Er is in minstens 2 miljoen jaar geen regen gevallen. De bekendste valleien zijn Victoria, Wright en Taylor die tezamen 4000 km2 beslaan. Men noemt deze sneeuwvrije plekken op Antarctica oasen. Er zijn nog 20 andere oasen op Antarctica, maar deze zijn minder eenvoudig te bereiken.

Toch zijn er meren in de valleien. Taylorvallei: enkele zoals Hoare dat wordt bedekt door een 5,5 m dikke ijslaag. Bonney is een zoetwatermeer, echter de onderste laag van het meer is 3 keer zouter dan de zee. Wrightvallei: Vanda is 60 m diep. Het water bij de bodem is 25° C. Het meer wordt gevoed door Antarctica’s langste rivier (Onyx). De rivier is 30 km lang en loopt van de achterliggende Taylorgletsjer dwars door de vallei naar het meer. De Don Juan Pond is erg ondiep. In de korte periode dat er smeltwater vrijkomt, stijgt het waterpeil tot maximaal 75 cm, maar door alle verdamping, is het water zo zout geworden dat het zelfs onder de koudste omstandigheden van Antarctica niet bevriest. Het zout heeft zich in kristallen afgezet langs de randen van het meer.

Zoals de wind ijsbergen in de meest bizarre vormen slijpt, zo slijpt de wind hier de rotsen. Het omliggende gebergte is opgebouwd uit lagen die nog keurig horizontaal liggen. De lagen zijn zeer verschillend van kleur, van okergeel (zandsteen) tot donkerbruin (basalt).

De valleien zijn in december 1903 ontdekt door Robert Scott en twee mede-expeditieleden toen zij in de mist verdwaald raakten op de ijskap. Omdat ze niet uitgerust waren om te voet de valleien in te gaan, hebben ze deze niet intensief onderzocht.

Niet alleen Scott en zijn mannen raakten verdwaald. In de vallei zijn gemummificeerde zeehonden en pinguïns gevonden.

De Dry Valleys zijn alleen met een helikopter te bereiken. Wilt u dit bijzondere gebied nog bezoeken dan lijkt het erop dat u hiervoor nog slechts tot 2012 de tijd heeft, want hierna zal de ijsbreker Kapitan Khlebnikov niet meer ingezet worden voor toeristische reizen.

Andere bestemmingen op de route vanuit Nieuw-Zeeland en Australië

  • Aucklandeilanden

    Koningsalbatros ©Lauk Quispel
    Op 460 km ten zuiden van Bluff ligt de grootste subantarctische eilandengroep van Nieuw-Zeeland. Auckland is het grootste eiland met 510 km2. Het eiland is aan...
  • Campbell

    Anisotome latifolia ©Gerrie Quispel
    Het eiland Campbell staat bekend om de bijzondere flora en de koningsalbatrossen die hier broeden. Het klimaat is typisch voor de subantarctische eilanden: nat,...
  • Cape Adare

    Hutten van Carsten Borchgrevink, Cape Adare
    Op het bijna noordelijkste punt van de Rosszee (71°17'Z 170°14'O) ligt Cape Adare. Ross ontdekte dit punt tijdens zijn expeditie in 1841. Hij noemde de kaap naar...
  • Commonwealth Bay

    Commonwealth Bay
    In de Dumont d’Urvillezee (Oost-Antarctica) ligt een baai die door Douglas Mawson op 08 januari 1912 werd ontdekt. Hij noemde de baai Commonwealth Bay. De kaap...
  • Macquarie

    Macquarie ©Lauk Quispel
    Macquarie ligt ongeveer halverwege Tasmanië en Antarctica op de plaats waar de Indische en Stille Oceaan elkaar ontmoeten (54°30'Z 158°57'O). Het eiland heeft...
  • Ross

    Shackleton hut, Cape Royds
    Aan het einde van het Ross-ijsplateau ligt het eiland Ross. Op dit eiland alleen al ligt een aantal van de bekendste bezienswaardigheden van Antarctica. De...
  • Ross-ijsplateau

    Ross-ijsplateau
    Op de rand van het poolplateau ontspringen diverse gletsjers. Maar liefst acht gletsjers gaan via de Transantarctic Mountains richting de Rosszee. Waar de...
  • Snareseilanden

    Snareskuifpinguïns ©Lauk Quispel
    De Snaresarchipel ligt 209 km ten zuidwesten van Bluff op 48°01'Z 166°36'O. De archipel is verdeeld over twee groepen eilanden. De eerste groep bestaat uit het...
  • Terra Nova Bay

    IJsberg C-16 breekt een groot stuk af van de Drygalski IJstong, 2006
    Deze baai ligt ingesloten tussen de Drygalski IJstong en Cape Washington op 74°50'Z 164°30'O. Er is in 1986 een Italiaanse basis gebouwd, waar vooral...

Reactie toevoegen