Flora en fauna

Mogotes
Mogotes

Algemeen

Hoewel de deskundigen het er niet geheel over eens zijn, staat het vrijwel vast dat de Cubaanse archipel ooit (en dan wordt gesproken over miljoenen jaren geleden), als een soort landtong, zowel met Noord- als met Zuid-Amerika verbonden was. Het zou een verklaring kunnen zijn voor de aanwezigheid van dier- en plantensoorten waarvan de verre voorouders uit die streken afkomstig zijn. Een andere lezing over de aanwezigheid hiervan, gaat uit van enorme vlotten die bij de uitgangen van de grote rivieren uit plantenafval werden gevormd, waarop zaden en dieren via oceaanstromingen op Cuba terechtgekomen zijn.

In het verleden (en sporadisch vandaag de dag) hebben aardverschuivingen en vulkaanuitbarstingen het bergmassief gevormd waaruit Cuba in feite bestaat. Het land is een onderdeel van een bijna zevenmaal zo groot stuk aardkorst die voor het grootste gedeelte onder water ligt en waar men tevens riffen en troggen aantreft. Het diepste gedeelte ligt voor de kust bij Santiago de Cuba. De trog heet Fosa de Oriente en is ruim zeven kilometer diep. Verantwoordelijk voor deze hoogte- (of zo u wilt diepte)verschillen is de zg. Cayman Trench, een breuklijn in de aardkorst tussen de Caribische Zee en de Golf van Mexico.

In de kustwateren treft men veel koraal aan, een lustoord voor duikers en snorkelaars. De Cubaanse bodem bestaat overwegend uit poreuze kalksteen. Als gevolg van een chemische reactie tussen regenwater en kalk ‘slijt’ de bodem en vormen zich spleten, grotten en druipsteenformaties. Sommige kalksteensoorten slijten minder snel dan andere. Het gevolg hiervan is dat, met name in de provincie Pinar del Río, vreemde platte bergen ontstonden, ‘mogotes’, die ooit als steunpilaren deel uitmaakten van hoger gelegen grottenstelsels.

De overkappingen verdwenen als gevolg van verdergaande erosie, de mogotes bleven staan. Eronder bevinden zich vaak later gevormde grotten, gangen en onderaardse meren. Het langste grottenstelsel bevindt zich op het schiereiland Zapata nabij Santo Tomás, de Gran Caverna, met een lengte van 45 kilometer. De meest bezochte grot bevindt zich in de Viñales vallei: de Cueva del Indio.

Vanuit zee is het land niet overal gemakkelijk te benaderen. Het zijn niet alleen de riffen die een natuurlijke barrière vormen, de kust zélf zorgt ook voor de nodige hindernissen. Op veel plaatsen rijzen de kalksteenrotsen recht uit zee, elders vindt men uitgestrekte mangrove moerassen op zijn weg. Natuurlijk kent Cuba ook zandstranden. In vergelijking met de lengte van de kustlijn, zo’n 5700 kilometer, vormen die echter een minderheid. Cuba telt ongeveer 300 kilometer natuurlijk zandstrand.

Onderwerpen

  • Fauna

    Cubaanse krokodil
    Op Cuba leven vele diersoorten. Naar groot wild zult u echter tevergeefs zoeken. Er leven wel zeldzame diersoorten, zoals de almiqui of Cubaanse insecteneter,...
  • Flora

    Vlinderjasmijn (mariposa)
    Voordat Cuba ontdekt werd was het vrijwel geheel begroeid met tropische regenwouden. De laatste eeuwen heeft deze jungle geleidelijk aan plaats moeten maken voor...

Reactie toevoegen