Nationale parken

Nationale parken en reservaten
Nationale parken en reservaten

Gambia kent verschillende nationale parken en natuurreservaten. Het meest bekend en ook voor het publiek geopend is het Abuko Nature Reserve, waarover elders meer.

Het Baboon Island National Park, westelijk van JanjangBureh, is gedeeltelijk voor het publiek gesloten. De naam doet vermoeden dat u hier veel bavianen mag verwachten en dat is ook zo, maar die komen ook elders in Gambia ‘gewoon in het wild’ voor. Belangrijker is dat hier de enige overgebleven chimpansees in Gambia leven.

Het Kiang West National Park is niet voor het publiek gesloten. Integendeel, het ontvangt jaarlijks zo’n 1500 a 2000 bezoekers. Met z’n 11.000 ha is het het grootste natuurpark in Gambia dat, tegen betaling, toegankelijk is. Het beschikt o.a. over een bezoekerscentrum waar, eventueel met behulp van films, een indruk gegeven wordt over flora en fauna in Gambia. Het best kunt u het park onder begeleiding van een goede gids bezoeken.

Als u een bezoek brengt aan het Tendaba Camp, dan is een uitstapje naar het K.W.N.P., zoals het park doorgaans genoemd wordt en vermeld staat, meestal inbegrepen.

Als u het park op eigen gelegenheid gaat bekijken, doe dat dan met een uitrusting en kleding die aan de tropen zijn aangepast. Vergeet nooit (veel) water mee te nemen. Het is zelfs toegestaan in het park te koken en te overnachten, maar slechts op aanwijzing en na voorafgaande toestemming van één van de parkwachters.

Op elke toegangsweg naar het park is men bekend met de plaats waar u een parkwachter kunt vinden. Het park is toegankelijk vanuit een vijftal dorpen: Jali, Kolikunda, Baljana, Batteling en (vanaf de hoofdweg, dus het meest voor de hand liggend) Dumbuto. U vindt in het park diverse soorten tropisch woud, mangrovemoerassen en andere landschappen, zoals savannen. Het vogelleven is in deze omgeving bijzonder rijk. Het is dan ook geen toeval dat het symbool van het park gevormd wordt door een vogel, de bateleur eagle, een adelaarssoort.

Dankzij het feit dat vele park- en natuurwachters zich met dit fraaie stuk natuur bezighouden, worden regelmatig vogelsoorten ontdekt waarvan men niet wist dat deze ook in Gambia voorkwamen. Zo werd in 1995 de Lachende Valk (Laughing Falcon: Herpetotherus Cackinnans) voor het eerst waargenomen. Het is een slangeneter, waarvan men dacht dat deze voornamelijk in Mexico en Argentinië voorkwam.

In het park komen tientallen slangensoorten voor, maar ook apen, aardvarkens en ander klein wild. Er zijn sporen ontdekt van luipaarden. De meeste gidsen zullen vertellen dat u antilopen te zien krijgt, maar deze zijn, na een grote bosbrand in 1974, niet meer waargenomen.

Enkele jaren geleden ontdekte men in het park de restanten van een Portugese handelspost. Het weinige dat er van over is (een stenen trap die ooit toegang tot de post gaf), is sinds april 1996 bereikbaar. De nederzetting werd in 1816 verlaten.

In Batteling bevindt zich een viertal kanonnen, afkomstig van een Portugees schip dat ooit in de rivier is gezonken. Oorspronkelijk waren het er vijf, in verschillende maten, maar het kleinste is gestolen.

Het Abuko Nature Reserve, op voorstel van de Engelsman Brewer in 1967 door de vroegere president Jawara gesticht, is een echt stuk natuur gebleven. Men kan er kennismaken met de jungle zoals die behoort te zijn. Een bijna 3 km lang pad slingert zich door dit stuk ongerepte natuur, waar u de meest uiteenlopende bomen en struiken kunt bewonderen. Lianen slingeren zich langs en tussen ander groen door en de geweldige oliepalmen, die hier tot ruim 30 meter hoog groeien, zijn blikvangers van de eerste orde.

Het reservaat is vooral bekend vanwege het grote aantal vogels dat het herbergt. Recente tellingen spreken over meer dan 280 verschillende soorten. Aan het einde van het pad is een aantal gebouwtjes opgetrokken, waarin zich, behalve een kiosk voor verfrissingen, onderkomens voor de dieren bevinden. Er zijn hyena’s, antilopen en diverse kleine katachtigen. Er is, uniek in de wereld, een revalidatiecentrum voor apen. Speciaal opgeleide trainers leren hier chimpansees en gorilla’s die in gevangenschap geboren zijn, zich aan te passen aan de omgeving waarin hun voorouders geboren zijn, waarna ze weer in het wild kunnen worden uitgezet.

De chimpansees gaan naar hun soortgenoten op Baboon Island, gorilla’s worden in de tropen ondergebracht. Dierentuinen uit de gehele wereld participeren in dit project.

Op weg naar de verfrissingen passeert u een krokodillenpoel. De watervoorziening in deze poel was aanvankelijk natuurlijk, maar is thans aangesloten op de openbare watervoorziening. Aan de rand van de poel is een uitkijkpost, waarin tevens allerlei informatie wordt verstrekt over het reservaat en van waaruit u ongestoord de krokodillen en de overal aanwezige vogels kunt bekijken.

Tijdens de tocht door het reservaat zult u soms opgeschrikt worden door geritsel in de toppen van de bomen, waar apen hun onderkomen gevonden hebben. Voor (zo die er al zijn) liefhebbers van spinnen: de grootste spinnen die hier werden aangetroffen, waren, gemeten over de buitenkant van de poten, ruim 11 cm. Hun web overspande een opening van ruim 5 meter.

Er is maar één pad, zodat u het park rondloopt. Er is zóveel variatie, dat u geen moment het idee hebt alles voor de tweede maal te zien. Een verrekijker niet vergeten!

Er zijn nog enkele plaatsen die niet tot de nationale parken gerekend mogen worden, maar die zeer de moeite waard zijn om te bezoeken en gemakkelijk bereikbaar zijn.

In de directe omgeving van het Sunset Beach hotel, het Palm Beach hotel en het Badala Park hotel zijn stukken land die tijdens vloed onder water lopen. Als het water zakt vallen deze gebieden droog, maar blijven er tientallen soorten kleine zeediertjes, kleine visjes, e.d. achter. Hetzelfde gebeurt tussen Bakau en de doorgaande weg Banjul-Serekunda, een gemakkelijk toegankelijk gebied. Als u in alle rust vogels wilt observeren of fotograferen, dan zijn dit gebieden die aan te bevelen zijn. Luilekkerland voor vogels en voor vogelliefhebbers.

Nabij de genoemde hotels kunt u een gids inhuren die gespecialiseerd is in de vogels die men er aantreft.

Het Bijilo park, gelegen nabij Kololi, wandelend bereikbaar vanuit de hotels in Kololi, herbergt eveneens een schat aan vogelsoorten. Bovendien zijn ook hier de apen goed vertegenwoordigd. In de vroege ochtend is het een lustoord voor de vogelliefhebber die via aangelegde paden een wandeling door het park maakt.

Op veel plaatsen ziet men de zg. Forest Parks. Deze zijn opgezet met buitenlandse hulp, w.o. uit Duitsland, om te voorkomen dat Gambia kaal gekapt wordt. De parken zijn eigenlijk productiebossen en meestal niet toegankelijk zonder begeleiding van een boswachter. De houtopbrengst wordt hoofdzakelijk voor constructiedoeleinden, zoals huizenbouw e.d. gebruikt. Het overschot wordt geëxporteerd. De bewoners van de dorpen die in de nabijheid liggen, zijn vrij om er hout uit te betrekken voor het vuur om de maaltijden te bereiden. De verkoop ervan door de dorpsbewoners is niet toegestaan, omdat de houtvesterijen zélf de verkoop van het overtollige hout regelen.

Bij enkele forestries, onder andere die bij Dumbuto, bevindt zich ook een orchideeënkwekerij. De Gambiaanse regering wordt ook steeds zuiniger op de mangrovemoerassen langs de rivier. Omdat het een inkomstenbron is voor honderden gezinnen (oesters!) heeft men de regels rond de betreding ervan nog niet al te scherp gesteld. Men spreekt dan ook over reservaten, in Gambia specifiek aangeduid als wetlands.

Op veel plaatsen, zoals bijvoorbeeld in de wetlands tegenover Tendaba, worden boottrips georganiseerd. Op een uiterst ontspannen wijze vaart u door unieke natuurgebieden, veelal bewoond door tientallen vogelsoorten, honderden hagedissen in vele soorten en maten en duizenden slijkspringers en krabben.

Andere onderwerpen

  • Een paar woordjes Gambiaans

    Taalboekjes
    Als taal bestaat het Gambiaans niet, of het zou verbasterd Engels moeten zijn waaraan hard gewerkt wordt om dit uit te roeien. De Gambiaanse taal is Engels!Er...
  • Geschiedenis

    Meer dan 12.000.000 gingen aan boord
    De te vertellen geschiedenis van Gambia, althans wat daarover bekend is, staat in geen verhouding tot de hoeveelheid van geschiedkundige feiten die u op school...
  • Klimaat

    Droogte heeft zijn nadelen
    Als er weinig wind staat of de wind waait uit het oosten, komt de warmte vaak drukkend over, maar na een paar dagen bent u daar wel aan gewend. Als de wind van...
  • Kunst en cultuur

    Kunst en cultuur
    Kunst en cultuur in Gambia zijn nauw verbonden met de landen eromheen, of eigenlijk met de cultuurgeschiedenis van geheel West-Afrika. Niettemin worden er...
  • Land en volk

    Womans Garden Project
    LiggingGambia ligt in West-Afrika, aan de Atlantische Oceaan. Met een oppervlakte van 11.300 km² is het land ongeveer 1/5 van Nederland en België tezamen. In...
  • Ontmoetingen

    Ontmoetingen
    Ontmoetingen met vreemde volkeren, met andere culturen en leefgewoonten zijn spannend en leerzaam. In een land als Gambia, waar bijna iedereen je aanspreekt,...
  • Traditionele verhalen

    Ninkee Nankaa
    Het wreedste dier (vrij naar een traditionele Gambiaanse vertelling)Kadiri sjokte door de jungle. Hij was op weg naar huis. In een naburig dorp had hij de...
  • Winkelen en souvenirs

    Djembeh, gewild souvenir
    Gambia is een land waar afdingen moét. Met uitzondering van winkels waar artikelen tegen vastgestelde prijzen te koop worden aangeboden, zoals o.a. in...

Reactie toevoegen