Kandy en omgeving

Een prachtige boeddha in Kandy
Een prachtige boeddha in Kandy, ©Bernard Gagnon

Aan Kandy zijn vele mooie namen gegeven. Maar de kwalificatie 'de bekoorlijkste stad ter wereld' is misschien wat te sterk uitgedrukt. Veel Singalezen noemen de stad tegenwoordig Maha Nuwara (Grote Stad). Kandy is in ieder geval na Colombo de meest door toeristen bezochte stad. Naast de talloze monumenten is vooral ook de botanische tuin in de buitenwijk Peradeniya de moeite van een bezoek waard. Aan het slot van dit deel van de website VakantieArena.nl over Sri Lanka komen nog wat plaatsen in de omgeving aan bod en is er aandacht voor enkele van de vele theeplantages die zo nadrukkelijk hun stempel drukken op de regionale economie.

Kandy is het centrum van de traditionele cultuur van Sri Lanka, niet in de laatste plaats door de aanwezigheid van de Dalada Maligawa, de Tempel van de Tand. De stad telt 150.000 inwoners en ligt midden in een bebost heuvellandschap op een hoogte van 525 m (kanda is het Singalese woord voor 'heuvel'). Kandy heeft een aangenaam klimaat met een gemiddelde temperatuur van 25 °C. Overdag is het er warm, terwijl de avonden en nachten er aangenaam fris zijn. De Mahaweli Ganga, met 370 km de langste rivier van Sri Lanka, slingert zich rondom de stad. Kandy is aan drie zijden door deze rivier omgeven, die aldus een natuurlijke barrière tegen vijandige legers vormde. Midden in de stad ligt een meer, Lake Kandy. Het is omgeven door een balustrade, bestaande uit witte stenen driehoeken met vier kleine driehoekige openingen erin. Langs de wandelweg staan oude bomen, 's avonds bevolkt door duizenden kraaien.

De laatste koningsstad

Het gebied rond Kandy werd pas in de 14de eeuw door mensen bewoond, toen er enkele tempels werden gebouwd. Deze tempels zijn tot op de dag van vandaag in gebruik, zoals de Asgiriya Vihara, de tempel van Embekke Devalla, de 14de-eeuwse Lankatillaka Vihara, de Gadaladeniya Raja Maha Vihara en de tempel met de grote dagoba, de Maha Raja Vihara. De geïsoleerd gelegen stad kon haar eigen cultuur ongeschonden bewaren. De Portugezen veroverden Kandy in 1587, maar toonden er daarna weinig belangstelling voor. Ook de Hollanders hadden weinig interesse in Kandy, al sloten ze wel een handelsverdrag met de koning. Van 1592 tot 1815 was Kandy de hoofdstad van het Singalese koninkrijk. Daarnaast behield de stad haar religieuze functie. In de Tempel van de Tand worden de boeddhistische tradities in ere gehouden. Geen stad in Sri Lanka telt zoveel monniken onder haar inwoners. De laatste koning, Sri Vikrama Rajasingha (1788-1815), verfraaide Kandy in 1807 met de aanleg van een kunstmatig meer, vlak bij de Tempel van de Tand. In 1815 zetten de Engelsen, na verovering van de stad, de koning af. Dat betekende het einde van het Singalese koninkrijk, dat 2300 jaar had bestaan.

De grote markt

Wandelend door de stad ziet u bedehuizen van boeddhisten, hindoes, anglicanen, katholieken, protestanten, methodisten en adventisten. Er staan ook veel statige huizen met fraaie terrassen, vooral in de straat waar zich op een hoogte tussen de koningspalmen het Trinity College bevindt. De kapel van dit college bezit fresco's in de stijl van Kandy.

In het centrum van de stad krioelt het van de bussen, auto's, taxi's, olifanten en ossenkarren. U vindt hier onder meer het bekende Queens Hotel, het Royal Palace Park (het vroegere Wace Park), enkele bezienswaardige musea en de beroemde botanische tuin van Kandy, met daar dichtbij de universiteit van Kandy. Achter het busstation, aan een levendig plein, staat de grote markt, een breed, rood gebouw uit 1959 met een binnenhof. Op het plein staat tussen de kramen en marktuitstallingen de vierkante Clock Tower (uurwerktoren) met een rood dak en tegen de muren reliëfs, vergulde vazen en vier uurwerken. In het marktgebouw is van alles te koop, zoals al het fruit en alle soorten groente die het eiland levert, leer- en vlechtwerk, vlees en vis, specerijen en zoetigheden. In sommige winkeltjes is het erg druk, vooral als vrachtwagens verse vis hebben aangevoerd; maar de langste rij staat bij de staatswinkeltjes waar de prijzen iets lager liggen.

Bezienswaardigheden in Kandy en omgeving

  • Asgiriya Vihara

    Een man uit Sri Lanka in Asgiriya Vihara
    In de omgeving van Kandy kunt u enkele bezienswaardige tempels en kloosters bezoeken. Het Asgiriya Vihara ligt ten noordwesten van Kandy en bevat een groot beeld...
  • Botanical Gardens

    Een prachtige foto van de Botanical Gardens in Kandy
    In Peradeniya, een zuidelijke buitenwijk van Kandy, liggen prachtige tuinen. Ze werden in de 14de eeuw aangelegd als lusthof voor de koning en in 1821 door de...
  • Embekke Devalla

    Een jonge man bij de tempel van Embekke Devalla
    De tempel van Embekke Devalla stamt uit de 14de eeuw. Het gebouw deed oorspronkelijk dienst als audiëntiezaal voor koning Bahu 1. Pas later ging het als tempel...
  • Kandy University

    Het parklandschap met grasvelden en boompartijen bij de Universiteit van Kandy
    Dicht bij de botanische tuinen ligt de campus van de universiteit, een heerlijk parklandschap met grasvelden en boompartijen met sportvelden en de lichtroze...
  • Lankatillaka Vihara

    Een afbeelding van Sri Rajasingha
    Op het tempelterrein van de 14de-eeuwse Lankatillaka Vihara staan een kleine dagoba, een bo-boom en een tempeltje, waarvan de ingang is toegedekt met een...
  • Mahiyangana

    De tempel met de grote dagoba, de Maha Raja Vihara in Mahiyangana
    Zeventig kilometer ten oosten van Kandy (aan weg 5 naar Batticaloa) ligt een van de heiligste boeddhistische plaatsen op Sri Lanka. Mahiyangana is vooral beroemd...
  • Musea

    Nationaal Museum in Kandy
    Arts and Crafts CentreAan de oever van het meer, dicht bij de Tempel van de Tand, ligt het Arts and Crafts Centre. Onder staatstoezicht worden er in de showroom...
  • Queen's Hotel

    Het Queen's Hotel in Kandy
    Een bekend oriëntatiepunt is het lichtbeige gekleurde Queen's Hotel, dat aan het meer ligt. Het is een van de oudste hotels van het land. De kamers zijn...
  • Royal Palace Park

    Een deel van Sangaraja Mawatha, Kandy
    Een aantrekkelijk wandelpad van vier kilometer voert om het meer heen, onder de mahoniebomen en langs het paviljoen waar vroeger de vrouwen van de koning zich...
  • Tempel van de Tand (Dalada Maliqawa)

    Tempel van de Tand (Dalada Maliqawa) in Kandy
    Kandy is het centrum van het Sri Lankaanse culturele en religieuze leven en tevens een beroemd bedevaartsoord. De pelgrimages hebben als einddoel de Dalada...

Kaart van Kandy en omgeving