Fauna, vogels

Keizerspinguïns
Keizerspinguïns

Op Antarctica komt maar een beperkt aantal diersoorten voor. Per soort echter vaak wel in hele grote aantallen. Een pinguïnkolonie met 100.000 dieren is niet ongewoon. Maar er komen ook (hele) zeldzame diersoorten voor zoals de blauwe vinvis, de grootste walvis op aarde. De subantarctische eilanden kennen een veel grotere soortendiversiteit. De meeste eilanden kennen zelfs veel soorten die slechts op dat bepaalde eiland voorkomen (endemisch).

Als men aan Antarctica denkt, denkt men automatisch aan pinguïns. En ja, dat zijn de meest voorkomende vogelsoorten op Antarctica en de subantarctische eilanden. Geen van de dieren zou er echter kunnen leven als er niet een heel klein waterplantje (fytoplankton) nog massaler zou voorkomen. Dit hele kleine plantje, niet groter dan twee tot twintig micron vormt voor een groot deel de basis van het mariene leven op Antarctica. Het fytoplankton vermeerdert direct na het openbreken van het ijs in een enorm tempo. Het vormt daarmee de voedselbron voor kril, planktonkreeftjes, die op hun beurt weer gegeten worden door vissen, baleinwalvissen, zeehonden, robben, pinguïns en andere zeevogels. Orka’s, die tot de tandwalvissen behoren, en het zeeluipaard, jagen juist op vissen, pinguïns, zeehonden et cetera.

Overige vogels

Vooral op de subantarctische eilanden van Nieuw-Zeeland en de Falklandeilanden komen nog veel meer soorten voor zoals ganzen, eenden, zwanen, steltlopers, parkieten et cetera. Het reikt echter te ver om hier al deze soorten te bespreken. Zeer bijzondere vogels worden in het hoofdstuk Bezienswaardigheden bij het betreffende eiland of gebied verder besproken.

Onderwerpen

  • Aalscholvers

    Paarende keizersaalscholvers
    U zult het misschien niet verwachten, maar op Antarctica en de subantarctische eilanden broeden aalscholvers. Alle soorten hebben een zwarte rug en bovenzijde...
  • Albatrossen

    Wenkbrauwalbatros
    Albatrossen zijn indrukwekkende zeevogels die tot de stormvogelachtigen behoren. De grotere soorten, vooral de reuzen- en koningsalbatros met een spanwijdte van...
  • Andere stormvogelachtigen

    Kaapse duif
    Naast de albatrossen komen er nog diverse andere stormvogelachtigen voor. Een aantal van de kleinere stormvogelachtigen komt wereldwijd op zee voor, zoals de...
  • IJshoenders

    Zuidpoolkip
    IJshoenders worden meestal aangeduid met zuidpoolkippen. Het zijn geen echte kippen, ze lijken er alleen op met hun prachtige witte verenkleed en hun...
  • Jagers (skua’s)

    Silhouet van een jager
    Jagers zijn grote roofmeeuwen. Op Antarctica en de subantarctische eilanden vormen ze samen met de reuzenstormvogels en de zuidpoolkippen de opruimers van het...
  • Meeuwen

    Kelpmeeuw
    De enige meeuwensoort die op Antarctica voorkomt is de kelpmeeuw. Een grote meeuw die lijkt op onze Grote mantelmeeuw. Deze meeuw broedt op de subantarctische...
  • Pinguïns

    Noordelijke rotsspringer
    De bekendste dieren die op Antarctica voorkomen, zijn de pinguïns. Er zijn twee echte Antarctische pinguïns, namelijk de keizers- en de Adéliepinguïn. Dit...
  • Fauna, vissen, onderwaterleven en ander leven

    Het onderwaterlandschap vol kelp en zeesterren ©Peter Lankhuijsen
    In de koude wateren rond Antarctica leven 120 vissoorten die ieder een specifieke manier gevonden hebben om de koude te overleven. De meeste vissen hebben een...
  • Flora

    Kelpwier in een getijde-zone
    Planten op AntarcticaHet zal niemand verbazen dat geen ander continent ter wereld zo’n korte plantenlijst heeft als Antarctica. De extreme omstandigheden (zeer...
  • IJs

    Iedere ijsberg is uniek, geen vorm of kleur is hetzelfde
    IJs is fascinerend. Het kleurenpalet in tinten blauw en wit is oneindig. IJs is dan ook een van de grootste trekpleisters op Antarctica. IJs komt hier in vele...