Departement Oruro

 Dit departement ten zuiden van La Paz en grenzend aan Chili, bevindt zich in de ruige en afgelegen centrale Altiplano op een gemiddelde hoogte van 3700 m en is vooral bekend om zijn fantastisch jaarlijks carnaval in februari of maart. Oruro leeft vooral van zijn rijke mijnen, de ontelbare lama’s en de landbouw met onder andere de productie van de uiterst voedingrijke graansoort real (koninklijke) quinua, maar het toerisme begint langzamerhand zijn intrede te vinden. De landschappen in het departement zijn werkelijk spectaculair te noemen, vooral in het  Nationaal Park Sajama, rond de piramidevormige, met sneeuw bedekte vulkaan en hoogste berg van Bolivia, Sajama (6542 m). Daarnaast zijn het ten zuiden van de stad Oruro gelegen Lago Poopó met interessante flora en fauna en het aan de zoutvlaktes van Uyuni grenzende Salar de Coipasa met speciale cactusbossen, zeer mooi. Vlak bij dit zoutmeer leven nog de nakomelingen van de oudste Andescultuur van Bolivia, de geïsoleerd levende Chipayas, een zeer authentieke etnische groep met een nog steeds goed bewaard gebleven eigen taal en cultuur. Oruro heeft een rijke geschiedenis, getuige de diverse precolumbiaanse archeologische plaatsen, verspreid over het departement. Het meest bekend zijn de talrijke chullpas (graftorens) waarvan sommige zeer mooi beschilderd zijn zoals bij de Río Lauca aan de grens met Chili. De Ruta Intersalar (route tussen de zoutmeren) is een nieuw toeristencircuit dat twee fantastische archeologische plaatsen aandoet; de mythische Pampa Aullagas, wat volgens een Britse onderzoeker ‘de verloren stad Atlantis’ was en het grote ruïnecomplex bij het plaatsje Alcaya dat nog nauwelijks ontdekt is en waar men de mummies in hun oorspronkelijke plaats en staat aantreft. Daarnaast staat Oruro bekend om enige juweeltjes van koloniale kerken zoals het bedevaartoord Santuario de Quillacas en La Iglesia de Curahuara de Carangas, ook bekend als de Sixtijnse kapel van de Andes. Reizen door Oruro levert spectaculaire ervaringen en ontdekkingen op maar men moet wel een avontuurlijke instelling hebben; toeristische infrastructuur is er nauwelijks en de geografische omstandigheden zoals de hoogtes en de verlatenheid maken het reizen zwaar. Het beste is dan ook om via een ervaren reisbureau, met een goede jeep en gids te reizen.

Bestemmingen in Departement Oruro

  • Carnaval in Bolivia

    Het carnaval van Oruro rond februari is een van de grootste evenementen van Bolivia en zelfs van Zuid-Amerika. Dit geweldige folkloristische feest is uniek...