Departement Tarija

Cordillera Sama, natuurreservaat Tariquia en El Chaco

Tarija is het meest zuidelijke departement van Bolivia en grenst aan Argentinië en Paraguay. Het is met een oppervlakte van 37000 km2 een relatief klein departement maar de landschappen die men aantreft lopen sterk uiteen door de diverse hoogteniveaus van het land. In het oosten van het departement is de Altiplano van Tarija die overheerst worden door de Cordillera de Sama met de schilderachtige Tajzarameren, een mooi gebied om te wandelen of te fietsen. Hier is een mooie tweedaagse wandeling te maken over een intact gebleven precolumbiaans pad. Het centrum van het departement wordt wel Andalucia Boliviana genoemd, vanwege zijn gelijkenis met deze Spaanse streek en hier bevindt zich de aangename hoofdstad Tarija, die het hele jaar door gezegend is met een heerlijk mediterraans klimaat. De stad wordt omgeven door vruchtbare valleien met fruitbomen en wijngaarden en hier bevinden zich dan ook de bekendste wijnbodega’s van het land, waar uitstekende wijnen en Singani (druivenjenever) worden geproduceerd. Ten zuiden van Tarija, op de weg naar Bermejo, ligt Reserva Nacional de Flora y Fauna Tariquia, een reservaat met nog ongerept nevelwoud, dat nauwelijks bezocht wordt door het toerisme. De weg van Tarija naar Villamonte, in het droge en hete El Chaco, gaat door diverse ecologische zones en biedt nevelwoud, wilde rivieren en de spectaculaire Cañon del Pilcomayo. Tarija heeft veel landbouwgebieden en staat vooral bekend om zijn goede wijnen, maar daarnaast zijn veeteelt en de visserij belangrijk. De meeste inkomsten levert echter de grote voorraad natuurlijk gas; 85% van de gasreserves in Bolivia komen uit El Chaco van Tarija en Santa Cruz. Een opmerkelijk getal als men nagaat dat Bolivia de op één na grootste gasvoorraad van Zuid-Amerika heeft. Vele Bolivianen, maar ook buitenanders, migreren daarom naar dit departement dat in 1971 slechts 60.000 inwoners had en er nu 480.000 telt.