Het eiland Curaçao

De handelskade in Willemstad
De handelskade in Willemstad

Curaçao is het middelste en grootste eiland van de Benedenwindse Eilanden. Het heeft een oppervlakte van 444 km2, het is 61 kilometer lang en het smalste deel is zo’n 5 kilometer breed, het breedste 13 kilometer. Het ligt 70 kilometer van het Zuid-Amerikaanse Venezuela. Op Curaçao wonen ruim 135.000 mensen, maar dat cijfer kan vanwege (tijdelijke) emigratie (bijvoorbeeld door studenten) schommelen. De laatste jaren komen er meer Curaçaoënaren terug naar hun eiland dan dat er vertrekken. De hoofdstad van Curaçao en van de Nederlandse Antillen is Willemstad, ook de enige stad op het eiland. (bron: CBS Nederlandse Antillen).

Ten zuidoosten van Curaçao ligt een klein, onbewoond eilandje dat erbij hoort: Klein-Curaçao. Dit eilandje is zo’n tweeënhalve kilometer lang en nog geen kilometer breed. Er is alleen een vuurtoren. Er worden dagelijks trips georganiseerd naar dit eiland, er wordt door groepen overnacht. Het landschap is voornamelijk vlak met hier en daar heuvels, vooral in het noordwesten. Het hoogste punt op Curaçao is de Christoffelberg (372 m), maar het eiland heeft meer bergen, zoals de Tafelberg (240 m), Cer’i Bientu (224 m), de Ceru Male (184 m) en de Sint-Antonieberg (172 m).

De noordkust is woest, steil en rotsachtig en ziet er vooral leeg en verlaten uit. De zuidkust heeft baaien en ondiepe inhammen, de meeste stranden liggen ook aan die kant van het eiland. De belangrijkste binnenbaai is het Schottegat. Er zijn geen permanente riviertjes, maar beddingen die zich alleen vullen als het heel hard heeft geregend. Aan de zuidwestkust komen veel koraalzandstrandjes voor. Curaçao heeft geen kilometerslange witte zandstranden, het is eerder een verzameling van kleine en grotere baaien en stranden.

Andere onderwerpen

  • De mensen van Curaçao

    Domino spelen, een gewone zondagmiddag
    Curaçao is een ware melting pot, op een klein oppervlak leven mensen uit alle windstreken met tientallen verschillende etnische en godsdienstige achtergronden...
  • De naam Curaçao

    Klein-Curacao
    Over het ontstaan van de naam Curaçao doen verschillende verhalen de ronde. Er wordt gezegd dat de naam is afgeleid van het Spaanse ‘corazon’ of het Portugese ‘...
  • Economie van Curaçao

    Kleurrijke handelswaar op de drijvende markt
    Het eiland heeft drie belangrijke bronnen van inkomsten: olie, toerisme en financiële dienstverlening. Van cruciaal belang hierin is de rol van de haven van...
  • Etiquette en omgangsvormen op Curaçao

    Nationaal Park Shete Boka aan de noordkust
    Op Curaçao is men minder direct dan in Nederland. Men tutoyeert minder snel en praat minder snel over intieme onderwerpen. Wel is men meestal heel voorkomend en...
  • Familie op Curaçao

    Het strand de grote Knip, Curacao
    De familie, vooral de moeder, was en is voor de Antilliaan heel belangrijk. Centraal punt in de familie was vroeger de kurá, het hofje, waaraan iedereen woonde....
  • Fauna van Curaçao

    Een gekko in het Christoffelpark
    Voor de dieren van Curaçao geldt eigenlijk hetzelfde als voor de planten: je moet er even naar zoeken. Het meest in het oog springen de roze flamingo’s die...
  • Flora van Curaçao

    Een hekje van kadushi's
    Op Curaçao is het warm en droog en dat is natuurlijk goed te zien aan het aantal planten- en boomsoorten op het eiland. Het zijn er zo’n vijfhonderd en dat is...
  • Klimaat van Curaçao

    Wolken boven de eenzame vuurtoren van Klein Curacao
    Er wordt wel eens beweerd dat Curaçao geen weerbericht kent, maar dat is niet helemaal waar. Het eiland heeft inderdaad een constante hoge temperatuur (het...
  • Literatuur van Curaçao

    Curaçao, Cusenier, 1899
    Curaçao is een eiland waar de verhalen van jongs af aan mondeling worden doorverteld, een eiland met een sterke orale traditie dus. Veel van die verhalen zijn...
  • Muziek, dans, toneel, film, beeldende kunst op Curaçao

    Bulawaya dans op Curaçao (vijftiger jaren)
    Net als de taal en de keuken van Curaçao wordt ook het culturele erfgoed van het eiland bepaald door de invloeden uit Afrika, Europa, Noord- en Zuid-Amerika en...
  • Onderwijs op Curaçao

    Uitstapje van school
    Het onderwijs wordt dus in het Nederlands gegeven, alhoewel Papiaments de voertaal is. Maar sinds 1986 wordt ook het Papiaments als aparte taal onderwezen. Al...
  • Politiek van Curaçao

    Kaart van Curacao
    Curaçao maakte tot voor kort deel uit van de Nederlandse Antillen, samen met het nabijgelegen Bonaire en de eilanden Sint-Maarten, Saba en Sint-Eustatius. Samen...
  • Religie op Curaçao

    Kerk van de heilige St.-Willibrordus, Curacao
    Zoals gezegd hebben de Spanjaarden er alles aan gedaan Curaçao tot het katholicisme te bekeren en dat is aardig gelukt, Curaçao is een van de weinige plaatsen...
  • Taal van Curaçao

    Gedenksteen van het 25-jarig Emancipatiefeest op Curaçao, 1888
    De moedertaal én voertaal op Curaçao, Bonaire en Aruba is het Papiaments (papiamentu), een creoolse taal waarin Europese en Afrikaanse invloeden zijn vermengd....
  • Volkslied van Curaçao

    Gebrandschilderde kaart van Nederlands West Indie in het Curacaos Museum
    Het volkslied van Curaçao is oorspronkelijk een coproductie van twee fraters: frater Candidus zorgde voor de muziek en frater Radulphus voor de tekst. Later werd...