Anuradhapura

Thuparamaya dagaba, Anuradhapura, Sri Lanka
Thuparamaya dagaba, Anuradhapura, Sri Lanka, ©Bernard Gagnon

Tot de hoogtepunten van elke rondreis door Sri Lanka behoren de bezoeken aan de oude koningsstad Anuradhapura en de bedevaartplaats Mihintale. De beide bezienswaardigheden liggen dicht bij elkaar aan de dwarsweg van Puttalam aan de westkust naar Trincomalee aan de oostkust.

Na uitgebreide beschrijvingen van de vele bezienswaardigheden is er ook nog even aandacht voor enkele plaatsen in de buurt van Mihintale, aan of bij de route naar de rots van Sigiriya. De ruïnestad Anuradhapura ligt aan de oevers van de Tissa Wewa, een oud kunstmatig meer met eilandjes en met riet langs de oevers. Langs de toegangsweg naar de oude koningsstad strekken zich plantages met rode pepers uit. Een vierkant gebouw doet dienst als gevangenis. Binnen de sacred area (het heilige terrein) mag niet gebouwd worden (er mag ook geen alcohol geschonken worden). Om die reden ligt het nieuwe dorp Anuradhapura (de New Town) buiten de sacred area, aan de Nuwara Wewa (een meer). Het is een dorp met lage huisjes, een groot boeddhabeeld, een open schooltje, een ziekenhuis, een overdekt marktgebouw en veel winkeltjes. De oppervlakte van de oude hoofdstad (de Old Town) is geweldig groot. Het is dan ook aan te bevelen de bezienswaardigheden per fiets (overal te huur), per auto of per bus te bezoeken. Zodra er gestopt wordt, duiken er vaak van alle kanten verkopers op van boekjes, kaarten en 'antiek'. Bij vertrek springen ze met hun handeltje op een oude fiets, volgen een binnenweg en op de volgende stopplaats van toeristen zijn ze weer aanwezig.

Bezienswaardigheden in Anuradhapura

  • Aukana

    Een van de indrukwekkendste boeddhabeelden in Aukana
    Ten westen van het Kala Wewa-stuwmeer en de nederzetting Kekirawa ligt het dorp Aukana. Kekirawa is een groot dorp met een waterreservoir; de eenvoudige huisjes...
  • De Boeddha Samadhi

    De Boeddha Samadhi
    In een door een hek omgeven tuin bevindt zich het beeld van de zittende Boeddha in meditatie, de handen op elkaar, het haar in krulletjes en een serene rust op...
  • De Jetavana-dagoba

    Dalada Maligawa, de Jetavana-dagoba
    Als u vanaf de tweelingvijvers weer zuidwaarts gaat, passeert u de ruïne van de Dalada Maligawa, waarheen de tand van Boeddha in 313 n.Chr. na aankomst op het...
  • De rotstempel Isurumuniya

    De rotstempel Isurumuniya, Anuradhapura
    In het zuidelijk deel van de oude hoofdstad, ten oosten van het stuwmeer Tissa Wewa, treft u bij de dam de rotstempel Isurumuniya aan. Deze maakte oorspronkelijk...
  • De Sri Maha Bodhi

    Sri Maha Bodhi, Anuradhapura
    Voor boeddhisten is Anuradhapura in de eerste plaats de stad waar zich een van de meest aanbeden relikwieën van Sri Lanka bevindt, de Sri Maha Bodhi. Het is een...
  • De Thuparama-dagoba

    De Thuparama dagoba in Anuradhapura
    Langs het door groen omgeven waterreservoir Basawak Kulam, waarschijnlijk het eerste kunstmatige meer van het eiland, kunt u de Thuparama-dagoba bereiken. Het is...
  • De Tweelingvijvers

    De Tweelingvijvers, Kuttam Pokuna
    Dit bad van de monniken uit het klooster Abhayagiri dateert van de 8ste en 10de eeuw. Het draagt de naam Kuttam Pokuna en bestaat uit twee stenen baden die ln...
  • Habarana

    Wilde olifanten in Habarana, Sri lanka
    Aan de weg van Anuradhapura naar Pollonnaruwa ligt Habarana. Dit dorp is zeer centraal gelegen en vormt daardoor een geschikt uitgangspunt voor een bezoek aan...
  • Het Koperen Paleis

    De ruïnes van het Koperen Paleis
    Op het grasveld voor de bo-boom staat het Koperen Paleis (Loha Prasada of Brazen Palace), zo genoemd omdat het vroeger een dak had van koperen platen. Het paleis...
  • Kala Wewa

    Drie wilde pelikanen boven het meer Kala Wewa
    Het landschap ten zuiden van Anuradhapura en Mihintale bestaat uit bomen en struikgewas. Het water van de Mahaweli Ganga wordt via kanalen met sluizen naar de...
  • Minneriya

    Minneriya Nationaal Park
    De weg van Habarana naar Minneriya (20 km ten noordwesten van Polonnaruwa) voert door een prachtig landschap: geheel beboste heuvels afgewisseld met zwarte...
  • Vroegste geschiedenis

    Koning Duttha Gamani (161-137 v.Chr.)
    Volgens de legende is Anuradhapura, de oudste stad van Sri Lanka, in 437 v.Chr. gesticht door koning Anuradha en naar hem genoemd. Koning Pandukabhaya maakte het...

Kaart van Anuradhapura