Departement La Paz

Lago Titicaca, Copacabana, Sorata (Cordillera Real), Coroico (Yungas)

Spectaculaire sneeuwtoppen, het hoogstgelegen bevaarbare meer ter wereld, ongerepte regen- en nevelwouden en belangrijke precolumbiaanse ruïnes zijn enige van de talrijke attracties van dit 134.000 km2 grote departement.

La Paz, de fascinerende politieke hoofdstad heeft een spectaculaire ligging, in een immens ravijn aan de voet van besneeuwde bergtoppen. De stad biedt boeiende attracties zoals levendige indianenmarkten, een interessant koloniaal centrum, charmante museums en een enorm aanbod aan kleurrijke souvenirs. Bovendien vormt de stad een uitstekende basis om de diverse bezienswaardigheden in het departement te bezoeken. Het belangrijke archeologische complex Tiwanaku bevindt zich op anderhalf uur rijden van de stad. De befaamde Inca’s hebben veel knowhow van deze vooruitstrevende cultuur overgenomen. Het stadje Copacabana aan het diepblauwe Lago Titicaca is een andere trekpleister, zowel voor de Bolivianen als de buitenlandse toerist. Hier bevindt zich de belangrijkste bedevaartplaats van het land, dat gerepresenteerd wordt door La Virgen de Copacabana, een beeld van de donkergekleurde nationale beschermheilige, dat zich in de imposante, met Moorse invloeden gebouwde basiliek bevindt. Vanaf het stadje is het ruim een uur varen naar het legendarische Isla del Sol (eiland van de zon) waar volgens de lokale legendes de eerste Inca’s verrezen uit een grote rots. Dit mythische eiland is een magische plaats om te bezoeken en biedt schilderachtige landschappen en mysterieuze ruïnes. Ten oosten van Lago Titicaca ligt de indrukwekkende Cordillera Real. De 200 km lange ‘Koninklijke Bergketen’ loopt van noordwest naar zuidoost en omvat zeven bergtoppen boven de 6000 meter, een paradijs voor zowel de wandelaar als de bergbeklimmer. Een goede plaats om de Cordillera te verkennen is vanaf het aangename koloniale plaatsje Sorata aan de voet van het indrukwekkende Illampu massief. Hier zijn diverse gidsen beschikbaar om bergbeklimmingen en trektochten te begeleiden maar je kunt rond het plaatsje ook zelf genieten van de mooie omgeving. Ten noordoosten van de Cordillera Real ligt een ander spectaculair bergmassief, de Cordillera Apolobamba, een zeer geïsoleerde uithoek van Bolivia waar de mysterieuze inheemse groep, de Kallawayas leven. Dezen houden nog steeds aan een traditionele levenswijze vast en zijn over heel Zuid-Amerika bekend als uiterst bekwame natuurgenezers. Aan de oostkant van de Andes liggen de Yungas, een subtropisch berggebied met uitgestrekte nevelwouden en valleien met tropische gewassen zoals coca, koffie en bananen. De meest spectaculaire manier om hier te komen is per mountainbike via de zogenaamde ‘dodemansweg’, de voormalige gevaarlijkste weg van Zuid-Amerika. Ook bestaan er schitterende meerdaagse wandeltochten die vanaf de Andes via intact gebleven precolumbiaanse paden afdalen naar de Yungas. Het aangename vakantieplaatsje Coroico vormt het centrum van de Yungas en menigeen blijft hier door zijn relaxte sfeer langer dan gepland. Binnen het departement ligt het gerenommeerde Parque Nacional Madidi, met onder andere uitgestrekt, onaangetast Amazoneregenwoud. Dit park wordt beschreven bij het plaatsje Rurrenabaque in het departement Beni, dat de toegangspoort tot dit gebied vormt. Dichter bij La Paz zijn diverse grillige cañonlandschappen die fotogeniek zijn zoals de Valle de la Luna (maanvallei) en Cañón de Palca.

Bestemmingen in Departement La Paz

  • Cordillera Real

    Cordillera Real
    De Cordillera Real (Koninklijk Bergketen) strekt zich 200 km uit, van de Illampu (6382m) in het noordwesten tot de indrukwekkende Illimani (6462 m) ten...
  • Titicacameer (3800 m)

    Lago Titicaca
    Een van de hoogtepunten van Bolivia is zonder meer een bezoek aan het hoogst gelegen bevaarbare meer van de wereld, Lago Titicaca. Haar aantrekkelijkheid (voor...