Shikoku

Pelgrim op Shikoku
Pelgrim op Shikoku, ©?????

Shikoku is in grootte het vierde eiland van Japan en is daarmee de kleinste van de vier Japanse hoofdeilanden. Het eiland Shikoku is tussen de 225 km en bijna 140 km lang en tussen de 50 km en 150 km breed. Met 4,2 miljoen inwoners is het eiland ook aanzienlijk dunner bevolkt dan Honshu, Kyushu en Hokkaido. De meeste van deze inwoners wonen in het noorden, dicht tegen het hoofdeiland Honshu aan. Het uitgebreide zuidelijke deel van het eiland Shikoku is aanzienlijk dunner bevolkt. Het eiland wordt van oost naar west verdeeldt door een gebergte met als letterlijk hoogtepunt de 1982 m hoge berg  Ehime. Het gied kent goed ontwikkelde industriele regio's, maar ook uitgebreide vlaktes met rijst, het hoofdvoedsel van de Japanner. Verder verbouwt men tarwe, gerst en allerlei soorten fruit, waaronder druiven, perziken en citrusvruchten. De toegang naar het eiland werd mede bewaakt door het kasteel bij de haven van Takamatsu. Men wilde met name de toegang naar het heiligdom Kotohiragu bewaken, een van de grootste en oudste shintoheiligdommen van Japan, en de toegang naar de hoog gelegen tempel Shusseki. Bovendien liggen op het eiland Shikoku de beroemde 88 heilige tempels die door veel pelgrims worden bezocht. En natuurlijk wilde men niet iedereen toegang geven tot de gecultiveerde parels van Uwajima. Ander bezienswaardige kastelen met een defensieve taak waren het kasteel van Matsuyama, het kasteel van Tokushima en het kasteel van Kochi. Beroemd zijn de (ria)kusten in het Nationale Park Ashizuri-Uwakai. Dit nationale park bestaat uit twee delen: de kust die zich ten zuiden van Uwajima uitstrekt langs de Uwa Zee en het gebied rondom Kaap Ashizuri.
 

Bestemmingen in Shikoku

  • Het Nationale Park Ashizuri-Uwakai

    Het eiland Tosa Okinoshima in het nationale Park Ashizuri-Uwakai
    Het Nationale Park Ashizuri-Uwakai bestaat uit twee gedeelten: de kust die zich ten zuiden van Uwajima uitstrekt langs de Uwa Zee en het gebied rondom Kaap...
  • Hiwasa

    Het kasteel van Hiwasa
    Halverwege de weg tussen Muroto en Tokushima ligt het stadje Hiwasa. Op het nabijgelegen strand Ohama leggen reuzenschildpadden regelmatig eieren. In de stad...
  • Kaap Muroto

    Kaap Muroto op het eiland Shikoku
    Op een afstand van circa 80 km ten zuidoosten van Kochi ligt Kaap Muroto. De steile kliffen die gezamenlijk de kaap vormen, zijn indrukwekkend. Op de kaap staat...
  • Kochi

    De stad Kochi
    Kochi (342.000 inwoners) is de hoofdstad van de gelijknamige prefectuur. Vanuit de haven van de stad exporteren de vissers de befaamde gedroogde Katsuobushi-vis...
  • Kotohira

    Het beroemde shintoheiligdom Kotohiragu
    Het heiligdom KotohiraguIn het stadje Kotohira staat een van de grootste en oudste shintoheiligdommen van Japan, het heiligdom Kotohiragu. In het toonaangevende...
  • Matsuyama

    Het kasteel van Matsuyama
    Matsuyama (515.000 inwoners) is. de hoofdstad van de prefectuur Ehime. Toch heeft deze stad een soort provinciale charme weten te bewaren. Rond de stad floreert...
  • Takamatsu

    De tuin Ritsurin in Takamatsu
    In 1588 bouwde Chikamasa Ikoma een kasteel bij de haven van Takamatsu; vanuit dit kasteel kon hij het binnenvarende scheepsverkeer vanuit Honshu controleren....
  • Tokushima

    De stad Tokushima
    De voormalige kasteelstad Tokushima (267.000 inwoners) is beroemd om haar jaarlijks terugkerende dansfestival Awa Odori. Dit festival van de midzomernacht wordt...
  • Uwajima

    De stad Uwajima
    De havenstad Uwajima, gelegen aan de Uwajimabaai, ligt in het westelijk deel van de prefectuur Ehime. In de wateren van de Uwa Zee worden prachtige parels...
  • Yawatahama

    De stad Yawatahama, Shikoku
    Vanuit de haven van de stad Yawatahama vertrekken veerboten met bestemming Usuki en Beppu op Kyushu. Op de top van de heuvel Kinzan staat de tempel Shusseki....

Kaart van Shikoku