Natuurbescherming

Bonaire kan niet zonder (duik)toerisme
Bonaire kan niet zonder (duik)toerisme

Goede tijden, slechte tijden

Bonaire ontving begin 2014 de QualityCoast BasiQ Award, een internationale prijs voor duurzaam toerisme. Bonaire liet ruim dertig andere Caribische vakantiebestemmingen achter zich en bewijst opnieuw een absolute topbestemming te zijn wat betreft onderwaterleven, duiken en snorkelen: de kust en het kustmilieu zijn van hoge kwaliteit, zo oordeelde een internationale jury. (QualityCoast is een programma van de Europese vereniging Kust & Zee (EUCC) en wordt ondersteund door de Europese Unie, met als doel badplaatsen duurzamer en milieuvriendelijker te maken.)

De onderwaterwereld van Bonaire verkeert inderdaad in goede staat maar bedreigingen liggen op de loer, want het duiktoerisme brengt ook nadelen met zich mee. Dagelijks bewegen vele duikers zich rond de riffen.

Hoe voorzichtig zij ook omgaan met alles wat zij tegenkomen, voor het zeeleven is er toch sprake van een zekere druk. De groeiende stroom toeristen geeft bovendien problemen op het gebied van watervoorziening, afvalverwerking en riolering, of beter gezegd het ontbreken hiervan: veel hotels en restaurants zijn niet aangesloten op een volwaardig rioleringssysteem.

Op verschillende plaatsen langs de kust neemt de kwaliteit van de riffen af. In combinatie met fysieke schade door het duiktoerisme wordt het voortbestaan van het koraal hierdoor op termijn bedreigd. Gelukkig wordt er gewerkt aan een rioleringsplan voor hotels, restaurants en woningen aan de kust.

Een andere ontwikkeling die zorgen baart is de intensieve industrievisserij net buiten Bonaireaanse wateren, met zijn fabrieksschepen en grote netten. Dit kan een bedreiging gaan vormen voor de visstand van Bonaire en ook voor de werkgelegenheid van lokale vissers die gebruikmaken van traditionele vismethoden.

Het goede nieuws is dat Bonaire is gezegend met talloze mensen met hart voor de natuur. Veel duikmasters bijvoorbeeld zijn natuurkenners. Zij zijn actief in diverse natuurbeschermingsorganisaties onder de overkoepelende vlag van de Dutch Caribbean Nature Alliance (DCNA). Ook op regeringsniveau wordt veel gesproken over manieren om al het moois dat het eiland te bieden heeft te behouden voor toekomstige generaties.

De overheid streeft ernaar om het toerisme op duurzame wijze te bevorderen en tegelijkertijd de koraalriffen en het natuurschoon op het land te ontzien. ‘Groei met behoud van identiteit’ is het motto. Behalve beschermende maatregelen voor de riffen, de zeeschildpadden, de karkó en de lora zijn er allerlei privé-initiatieven om de natuur schoon en gezond te houden, zoals de driemaandelijkse clean-ups.

Onderwerpen

  • Bonaire National Marine Park

    Bonaire National Marine Park
    Bonaire is een pionier als het gaat om natuurbehoud. Als eerste Antilliaanse eiland nam het natuurbeschermingsitem op in het beleid. Al in 1961, een periode...
  • Sea Turtle Conservation Bonaire

    Sea Turtle Conservation Bonaire
    Natuurliefhebbers op Bonaire stichtten in 1990 Sea Turtle Conservation Bonaire. De STCB, (ook wel Sea Turtle Club genoemd) wordt gesponsord door onder andere het...
  • Bevolking

    Een stukje van het prachtige eiland Bonaire
    De Antilliaanse cultuur is het bijzondere resultaat van ontmoetingen tussen allerlei volken uit verschillende werelddelen, met elk hun eigen tradities en...
  • Geloof en bijgeloof

    Kapelletje
    Met de Spanjaarden kwam in de zestiende eeuw het christendom naar de Antillen. De missionarissen bekeerden de indianen en zwarte slaven tot het rooms-katholieke...
  • Ligging en Landschap

    Het Gotomeer ©Bgabel
    Eiland in de zonBonaire is de minder bekende B van de ABC-eilanden, ook wel Benedenwindse Eilanden genoemd. Ten westen van Bonaire liggen Curaçao (50 km) en...
  • Literatuur

    Diana Lebacs - afkomstig uit Bonaire
    Veeltaligheid is niet alleen het kenmerk van het gesproken woord, maar ook van de geschreven literatuur. Hedendaagse Antilliaanse en Arubaanse literatuur...
  • Muziekeiland

    Traditionele muziek
    Antillianen dansen graag en veel. Muziek en dans zijn een mengelmoes van West-Europese, Afrikaanse, Caribische en Latijns-Amerikaanse ritmes. In de slaventijd...
  • Volkslied van Bonaire

    Roze flamingo
    Tera di solo y suave bientoPatria orguyoso sali for’i lamáPueblo humilde sèmper contentoDi un kondukta tur pasti gabarePues laga nos trata tur diaPa sèmper nos...