Planten- en Dierenwereld

Er leven nog enkele luipaarden in de Negevwoestijn
Er leven nog enkele luipaarden in de Negevwoestijn

Plantenwereld Israel

Het land Israël bezit niet minder dan 2250 verschillende plantesoorten. In het vroege voorjaar bloeien in de Negevwoestijn leeuwetanden, paardebloemen, witte brem, rode Negevtulpen en irissen. Voorts herbergen de droge gebieden vele cactussoorten, waaronder de sabra die zoete vruchten voortbrengt en die haar naam geeft aan de in Israël geboren Israëliërs. In de Jordaanvallei groeien zo’n veertig verschillende tropische plantensoorten en een overvloed aan bies, riet en wilgen onttrekt op sommige plaatsen de rivieroever aan het oog. Elders bloeien hyacinten, narcissen, lelies, anemonen en cyclamen. De meeste in het wild groeiende bloemen hebben een beschermde status: men wordt verzocht ze niet te plukken. In Israël groeien, mede dank zij de vele aangelegde wouden, allerlei soorten bomen zoals de olijfboom, de eik, de den, de agave, de eucalyptus, de esdoorn, de tamarisk, het harige peperboompje (dafne), de acacia, de (wilde) vijgeboom, de moerbeiboom, de dadelpalm, de granaatappelboom, de johannesbroodboom en de cipres. Inheemse heesters zijn: de judasboom, de pistache en de storax. Voorts groeien er in het wild: tarwe, gerst en haver. Bekende bosgebieden (Forest Parks) in Noord-Israël: En Zetim in de omgeving van Safed; een bosgebied ten westen van de stad Hazor; Kiryat Ata, ten zuidoosten van Haifa; een bosgebied in de omgeving van Shefaram; Mitzpe Ofer, langs de oude weg die Haifa met Tel Aviv verbindt; het woud van de cyclamen (bloeitijd: eind februari tot eind maart), langs weg nr. 672 bij de kibboets Even Yitzhak (Galed). Bekende bosgebieden in Centraal-Israël: Hadera Forest, in de omgeving van het treinstation West-Hadera; Kadima, in de omgeving van Netanya; Herzl Forest, in de omgeving van de kibboets Ben Shemen; Gilo Forest, ten zuiden van Jeruzalem; Shoresh, ten westen van Jeruzalem. Bekende bosgebieden in Zuid-Israël: Lahav Forest, in de omgeving van de kibboets Lahav; Malachim, in de omgeving van Kiryat Gat (ten zuiden van Tel Aviv); Lon, in de omgeving van Beersheva. Algemene informatie omtrent de genoemde bosgebieden kunt u verkrijgen bij het Jewish National Fund. 

Dierenwereld Israel

Meer dan 400 vogelsoorten hebben hun thuis in dit fraaie land, variërend van de sierlijke kraanvogel tot aan de vale gier die met zijn spiedende ogen op zoek is naar aas. Israël ligt op het kruispunt van drie continenten en daarmee op de natuurlijke route van vogels die naar het noorden en zuiden trekken. Vooral in het voorjaar en in de winter trekken miljoenen vogels over Israël. Goede plaatsen om deze vogels te observeren zijn: Eilat (o.a. roofvogels en watervogels); Maagan Mikhael (kustplaats ten noorden van Tel Aviv (Carmel Coast)), in de visvijvers o.a. pelikanen, flamingo’s en zilverreigers); de Hulavallei (in de vochtige landerijen o.a. ooievaars en bergzwaluwen); de berg Hermon (o.a. adelaars, gieren en buizerds); de Golanhoogvlakte (o.a. adelaars, gieren en buizerds); En Gedi (Dode Zee, in de woestijnoase o.a. valken, patrijzen, uilen, gieren en woestijnleeuweriken); en de Jizreëlvallei (Beneden-Galilea, o.a. kraanvogels, uilen en raven). Er leven in Israël ongeveer 80 reptielsoorten en 200 zoogdiersoorten, waaronder klipdassen, wezels, stekelvarkens, wilde katten, lynxen, jakhalzen, hyena’s, konijnen, bunzingen, steenbokken, antilopen en wilde zwijnen. Zeer zeldzame verschijningen zijn luipaarden en wolven. Men neemt aan dat er nog ongeveer elf luipaarden in de Negevwoestijn rondzwerven. Exacte gegevens omtrent de aantallen zijn niet bekend. Veel van de dieren leven in beschermde natuurreservaten (Nature Reserves). Een aantal van deze reservaten zijn toegankelijk voor bezoekers: Banias Reserve (bereikbaar vanuit Kiryat Shemona); Tel Dan (bron van de rivier de Jordaan, in de omgeving van Kiryat Shemona); Horshat Tal (gelegen tussen Banias en Kiryat Shemona); Nahal Ayun (lopend bereikbaar vanuit Metulla); Hula Reserve (bereikbaar vanaf de weg die Rosh Pina met Kiryat Shemona verbindt); Mount Meron Reserve (in de omgeving van Safed); Carmel Reserve (ten zuiden van Haifa); Judean Hills (verzamelnaam voor verschillende kleine reservaten zoals Hurvat Saadim, Masrek, Nahal Sorek en Hatayasim); Avshalom Reserve (fraaie druipsteengrot met stalactieten en stalagmieten ten zuidwesten van Jeruzalem); Enot Tsukim ofwel En Fashka (bij de Dode Zee in de omgeving van Jericho); En Gedi Reserve (bij En Gedi en de Dode Zee); En Avdat (ten zuiden van de kibboets Sde Boqer); Ramon Park (in de Negevwoestijn, het bezoekerscentrum is in Mizpe Ramon); Bikat Timna (Timnavallei, 30 km ten noorden van Eilat); Hai Bar Yotvata (bedreigde diersoorten die genoemd worden in de bijbel zijn hier bijeengebracht, gelegen bij de kibboets Yotvata, ca. 40 km ten noorden van Eilat); en Eilat Coral Reserve (1200 m lang koraalrif, gelegen bij Eilat en snorkelend bereikbaar). Rondom het Eilat Coral Reserve krioelt het van de veelkleurige koraalvissen. Als u in de koraaltuinen van de Rode Zee bij Eilat gaat snorkelen of duiken, dan moet u wel voorzichtig zijn. Koraalbanken ontstaan door zeer kleine dieren die een omhulsel, meestal van kalk, afscheiden. Doordat zij in koloniën leven ontstaat het prachtige koraal. Koraal groeit echter maar 10 tot 25 millimeter per jaar. Wanneer u dus een stukje afbreekt duurt het jaren voordat er weer een nieuw stukje koraal is ontstaan. Door onnadenkende plunderaars, die aan toeristen koraal als souvenir verkopen, zijn er de laatste jaren rond de gehele wereld tientallen koraalbanken beschadigd. U moet ook niet op het koraal gaan staan. Niet alleen omdat koraal vlijmscherp kan zijn, maar ook omdat het door u aangeraakte stuk koraal kan afsterven. Informatie omtrent de natuurreservaten kunt u krijgen bij The Nature Reserves Authority (Reshut Shmurat Ha’Teva), 78 Yirmeyahu Street, Jeruzalem 94467. Studiereizen en excursies door de natuurreservaten worden verzorgd door The Society for the Protection of Nature in Israël (ISPN, Ha’Hevra Le’Haganat Ha’Teva), 4 Hashfela Street, Tel Aviv 66183. U vind hier onder meer informatie over alle natuurgebieden en nationale parken van Israel.

Andere onderwerpen

  • Bestuur en Staatsinrichting

    De menora en de knesset in de avonduren. De zevenarmige kandelaar van brons is ontworpen door Benno Elkan
    Parlementaire democratieIsraël is een parlementaire democratie. De volksvertegenwoordiging ofwel de Knesset bestaat uit 120 leden en wordt iedere vier jaar...
  • Bevolking

    Joodse vrouwen afkomstig uit Jemen
    Israël is een immigratieland. Joden uit tachtig verschillende landen stroomden in de loop der eeuwen naar het ‘Beloofde Land’. Zij hebben echter één ding gemeen...
  • Eten en Drinken

    Eten en drinken in Israel
    Eten in IsraelEr zijn maar weinig landen waar men zo goed en afwisselend kan eten als in Israël. Immigranten uit alle hoeken van de wereld hebben hun eigen...
  • Klimaat en Beste Reistijd

    Klimaat en beste reistijd Israel
    Het klimaat in Israël is gevarieerd en wordt bepaald door de ligging en de hoogte van de streek. Het noordoosten heeft een ander klimaat dan het zuiden, de...
  • Onderwijs

    De joodse samenleving hecht aan het belang van goed onderwijs
    ‘De echte wereld rust op de adem van een schoolkind.’Uit: de Babylonische talmoedDeze woorden geven uitdrukking aan het belang dat de traditionele joodse...
  • Sport

    Parachutespringen boven de kuststreek
    De meest beoefende en meest bekeken sporten in Israël zijn basketbal en voetbal, daarna komen zwemmen, tennis, atletiek, schermen, gewichtheffen, schaken, bridge...