Etosha Nationaal Park

Springbokken
Springbokken

Dit reusachtige park kunt u niet in één dag bezoeken, het is het grootste aaneengesloten park in Afrika. Ooit was het gebied bijna 100.000 km², nu nog 'slechts' 23.175 km². Er is zoveel te zien er het herbergt zoveel mooie planten en dieren, dat u er, bij wijze van spreken, gerust een week door kunt brengen zonder dezelfde plaatsen te bezoeken. Het nadeel is, voor zover daar al sprake van kan zijn, dat het ook het meest bezochte park van Namibië is.

Het park werd in 1907 als zodanig aangewezen en u kunt er niet minder dan 115 verschillende diersoorten aantreffen, maar, mede als gevolg van de grote landschappelijke verschillen, ook meer dan 340 vogelsoorten.

De beste bezoektijd ligt in de periode tussen april en oktober. Dat is de droge tijd die ervoor zorgt dat het wild massaal naar plaatsen trekt waar nog water voorhanden is. Er zijn dan onder andere leeuwen, giraffes, olifanten en neushoorns te bewonderen. Het aantal verschillende antilopesoorten die u er aantreft kent zijn weerga niet, variërend van de piepkleine dikdik tot de grote elandantilope. De springbokkenpopulatie is ongekend, men schat het aantal op ruim 20.000. Het lijkt onnodig om uit te leggen dat u onderweg in het park uw auto niet mag verlaten, maar er schijnen slimmeriken te zijn die te voet een leeuw van dichtbij nóg mooier op een plaatje kregen.

Het aantal dieren is vrij nauwkeurig bekend doordat er in het park voortdurend wetenschappers aan het werk zijn. De grote variëteit aan vogels en dieren en de toegankelijkheid van het park leent zich daar uitstekend voor. Mocht u nog geen giraffes op uw tocht ontdekt hebben, Etosha herbergt er meer dan 7.000.

Onder de vogelsoorten zal de geelsnavel hoornvogel (geelsnavel tok of yellow billed hornbill) gemakkelijk te spotten zijn, maar er zijn ook tal van andere grote en kleine vogels, variërend van de struisvogel (vliegt nooit) en de reuzentrap (vliegt wel maar is eigenlijk te zwaar) tot hele kleine, fraai gekleurde honingzuigers.

De verscheidenheid aan landschappen is enorm, het park wordt doorsneden door diverse rivieren, er zijn berglandschappen en zandvlaktes. Het bekendst is natuurlijk de Etosha Pan, een grote zoutvlakte midden in het park en juist daar bevinden zich veel drinkplaatsen. Zoutvlakten? Jazeker, zo'n 12 miljoen jaren geleden was hier een binnenzee die werd gevoed vanuit de Kunene rivier. Gedurende de regentijd is het een ideaal gebied voor het spotten van flamingo's.

Bij de oostelijke toegang tot het park via de Von Lindequist Gate bevindt zich een oud Duits fort, gebouwd in 1902, vlak bij het Namutoni Rest Camp. Namutoni kreeg zijn naam omdat de Ovambo die in de omgeving wilden werken een medische controle moesten ondergaan in het fort, waar ze ook werden gecontroleerd op geslachtsziekten. Nà-mutoni is de Ovambo naam voor een grote penis. Vanaf 1897 diende het fort als controlepost voor runderpest. Het fort werd in 1904 door Ovambo vernield, vanaf 1906 werd begonnen met de restauratie aan de hand van oude bouwtekeningen. Sinds 1957 is het fort voor het publiek geopend.

Bereikbaar vanuit Otjiwarongo, waar u de keuze heeft om via de B1 door te rijden naar Tsumeb waar u deze blijft volgen tot de 75 kilometer verderop gelegen afslag naar de C38 die u bij de Van Lindequist Gate brengt. U kunt ook bij Otjiwarongo via de C38 via Outjo naar de Anderson Gate rijden.

Afstand vanaf Otjiwarongo resp. ongeveer 260 en 180 kilometer.

Bestemmingen in de omgeving van Etosha Nationaal Park

  • Erindi Private Game Reserve

    Hippo pool
    Tot 2007 was het reservaat een gebied waarop vee graasde en waar gejaagd mocht worden. Momenteel is het ongeveer 700 km² grote reservaat een van de belangrijkste...
  • Grootfontein

    Grootfontein
    Als u naar het noordoosten van Namibië gaat dan móet u bijna via Grootfontein. De plaats met een kleine 30.000 inwoners is genoemd naar een bron in het plaatsje...
  • Kamanjab

    Himba woning in Kamanjab
     Iets ten zuidwesten van het Etosha National Park ligt het dorpje Kamanjab. Op zich geen bezienswaardigheid, maar als uitvalsbasis voor een bezoek aan Etosha zou...
  • Kaudom Game Reserve (Khaudum Game Reserve)

    Gevlekte hyena
    U vindt het 3.800 km² grote reservaat in het noordoosten van Namibië, ook bekend als Bushmanland, tegen de grens met Botswana. Het is een op sommige plaatsen...
  • Khorixas

    Vingerklip
    Stelt u zich van de plaats niets voor, maar er is een supermarkt en u kunt er tanken. Het ligt in het zuiden van het Kunenedistrict en het was vroeger de...
  • Mangetti National Park

    Spiesbokken (Oryx)
    (let op, gegevens over de opening van dit park zijn onduidelijk)Het Mangetti National Park is een schoolvoorbeeld van de manier van ontwikkeling van nationale...
  • Okakarara

    Herero vrouwen
    Als u wilt weten op welke manier het Hererovolk vroeger leefde, dan moet u een bezoek brengen aan Okakarara. Hier bevond zich ooit het thuisland van de Herero....
  • Otavi

    KKhorab memorial
    Ook Otavi werd ooit gesticht als garnizoensplaats voor het Duitse leger en ook hier bevinden zich bronnen die vooral gebruikt werden om de akkers te bevloeien....
  • Otjiwarongo

    Stoomtrein Otjiwarongo
    Alle wegen vanuit Windhoek naar het noorden komen samen in of vertrekken uit Otjiwarongo. Als plaats stelt het niet zoveel voor, maar de omgeving is zeer...
  • Outapi

    Ombalantu Baobab
    In het uiterste noorden, tegen de grens met Angola, ligt Outapi, de hoofdplaats van de Omusati regio met nauwelijks 6.000 inwoners. Het ligt aan de grens van een...
  • Outjo

    Onderwijs voor alle kinderen
    De plaats wordt vooral gebruikt als uitvalsbasisn voor een bezoek aan het Etosha National Park, hoewel er nog ruim 100 kilometer te gaan is voordat u, via een...
  • Sesfontein

    In het barre noorden van Namibië ligt het plaatsje Sesfontein, een verademing als u een hele dag in de warmte heeft doorgebracht. Het lijkt een beetje op een...
  • Skeleton Coast National Park

    Skeletten op Skeleton Coast (foto aschulz)
    Langs de kust, noordelijk van het Namib-Naukluft National Park, ligt het 16.000 km² grote Skeleton Coast National park, dat zich uitstrekt over een kuststrook...
  • Tsumeb

    Otjikoto meer
    In de omgeving van Tsumeb werd al door de oorspronkelijke bewoners, de San (Bosjesmannen), koper ontdekt. Het lag vrijwel aan de oppervlakte en de San gebruikten...
  • Waterberg National Park (Waterberg Plateau Park)

    Giraffe in accaciabos
    Een van de meest opmerkelijke parken van Namibië wordt gevormd door het Waterberg National Park, in 1972 als zodanig aangewezen. Midden in een min of meer droog...

Kaart van Etosha Nationaal Park en omgeving