Macau

Nam Van Lake in Macau
Nam Van Lake in Macau, ©Kabacchi

Magnifiek Macau

Macau’s geschiedenis verenigt het oude Europa en Azië in één fraai mengsel.

In 1557 pachtten Portugese handelaren Macau van de mandarijnen in Guangzhou, en Portugal bestuurde Macau meer dan 440 jaar alvorens het in 1999 aan China terug te geven. Vandaag de dag bewaart Macau nog steeds zijn Portugese stijl, en met zijn vele mediterrane gebouwen doet het even Europees aan als Chinees.

Het Senado-plein (Largo do Senado), omgeven door helder gekleurde Portugese gebouwen en met keien bestrate steegjes, is de beste plaats om een idee te krijgen wat Macau te bieden heeft. Om het Senado-plein heen zult u een aantal van de beste winkels in Macau vinden, met artikelen variërend van antieke Chinese meubels tot het nieuwste in designermode. In de mooie, 400 jaar oude São Domingo (Igreja de São Domingos), ten oosten van het Senado-plein, wordt in weekends in het Kantonees de mis opgedragen. Verder de met keistenen geplaveide straat af liggen de Ruïnes van de São Paulo (Ruínas de São Paulo). Deze kerk, die in 1602 gebouwd werd door jezuïtische priesters, werd in 1835 door brand verwoest, en alleen de imposante stenen voorgevel is bewaard gebleven. Tegenwoordig zijn de ruïnes van de São Paulo het – zeer fotogenieke – officiële symbool van Macau. Naast de ruïnes ligt het Fort Monte (Fortalezo do Monte), het grootst overgebleven fort uit Macau’s keizerlijke verleden. In het fort bevindt zich het Museum van Macau, een interessant museum met artefacten en een gedetailleerde geschiedenis van Macau van zijn vroegste dagen tot heden.

Binnen loopafstand van het museum ligt de São Miguel-begraafplaats (Ce-meterio de São Miguel) in het oosten en de Grot en Tuin van Camões (Jardim Luís de Camões) in het noorden. Ten zuiden van het Senado-plein staat het hoogste bouwwerk in Macau, de 338 m hoge Macau Sky Tower. Op de weg die naar de toren voert komt u langs de kleurig beschilderde Residentie van de Portugese Consul en de Kapel van O.L.V. van Penha (Capela de Nossa Senhora da Penha). De gotische kerk staat op een klein heuveltje dat over de baai uitkijkt en verspreidt een spookachtig licht als ze ‘s avonds verlicht is. De Macau Sky Tower biedt een weergaloos panoramisch uitzicht over de oceaan, Macau en de grensstad Zhuhai op het vasteland. Voor de wat avontuurlijker geesten zijn er rondleidingen die bezoekers in staat stellen om ongehinderd door ramen of zelfs een leuning om de buitenrand van het observatiedek te lopen. Tuigen met riemen die aan een balk zijn vastgemaakt voorkomen dat mensen de diepte in geblazen worden.

Als u liever opwinding zoekt met uw voeten stevig op de grond, ga dan naar een van de vele casino’s en renbanen waarmee Macau bezaaid is. Het Lisboa Hotel met zijn gebouw in de vorm van een vogelkooi is het bekendste casino in de stad en ligt gerieflijk tussen het Senado-plein en de Macau Sky Tower. Tegenover het Lisboa Hotel bevindt zich de Cybernetische Fontein, die ‘s avonds een hypnotiserende show van licht en water vertoont.

De Guia-vuurtoren, ten noordwesten van het Senado-plein, bezet het hoogste natuurlijke punt in Macau en was een bron van opluchting voor koopvaarders op de Oost, omdat hij te kennen gaf dat hun zware reis vanuit Europa eindelijk voorbij was. Naast de vuurtoren is een kapelletje en aan de voet ervan biedt de Flora-tuin (Jardim da Flora) gondelvaarten aan bezoekers die niet willen lopen.

Ten noorden van de Flora-tuin staat de Kun Lam-tempel, een van de grootste tempels in Macau, waar veel belangrijke documenten zijn ondertekend, waaronder het verdrag waarbij Macau aan Portugal werd verpacht. Ook een bezoek waard is de Tempel van A-Ma (Templo de A-Má), in de zuidwestelijke hoek van het schiereiland, tegenover het Maritiem Museum en Fort Barra (Pousada de São Tiago da Barra). Dit fort, in de 17e eeuw gebouwd op de plaats van een batterij kanonnen, is in 1976 voor een deel verbouwd tot een Portugees hotel met veel karakter en charme.

Naast het schiereiland, waar het merendeel van de 460.000 Macanezen woont, omvat Macau nog twee eilanden, Taipa en Coloane. Taipa herbergde veel van de rijke Macanezen, wier rij herenhuizen gerestaureerd is en verbouwd tot het Taipa House Museum. Dit museum geeft bezoekers een idee van hoe het leven was voor 18e- en 19e-eeuwse handelaren. Taipa Village, dat bekendstaat om zijn uitstekende restaurants, is zowel bij toeristen als bij de plaatselijke bevolking erg in trek. Loop de kleine heuvel in het midden van het eiland op en u zult daar de Kapel van O.L.V. van Carmel (Freguesia de Nossa Senhora do Carmo) vinden, een schilderachtige, stille kerk, gebouwd in 1885. Taipa huisvest ook de internationale luchthaven, de universiteit van Macau, de Jockey Club en een Boeddha met Vier Gezichten.

Het eiland Coloane is het meest afgelegen deel van Macau, een plek waar je nog altijd een glimp van het dorpsleven kunt opvangen. Het Hac Sa-strand, met zijn zwarte zand, kalme golven en barbecuekuilen is een favoriet toevluchtsoord voor de plaatselijke bevolking. Coloane herbergt de Kerk van de heilige Franciscus Xaverius (Igreja de São Francisco Xavier) en de Tin Hau-tempel. In het noordoosten liggen het Coloane-arboretum en het Seac Pai Van-park. Coloane herbergt ook Macau’s enige golfbaan, de Macau Golf and Country Club.

Gokkers, groot en klein, komen naar Macau om zijn vele casino’s. Het grootste bevindt zich in het Lisboa Hotel, maar er zijn tal van gelegenheden om uit te kiezen, en allemaal bieden ze u een keur aan mogelijkheden om te winnen of te verliezen. De casino’s hier zijn van wereldklasse en de meeste zijn 24 uur per dag geopend.

Grenshoppen naar Zhuhai

Als u Macau verlaat, is grenshoppen hier even gemakkelijk als touwtjespringen, met toeristenvisa van drie dagen tot drie maanden die in een paar minuten te verkrijgen zijn bij het Chinese douanekantoor. Visa voor drie dagen kosten ca. HK$ 100, visa voor die maanden HK$ 180.

Zodra u de grens oversteekt en Zhuhai betreedt, bevindt u zich bij de trap naar de Ondergrondse Markt van Gongbei, een plaats die iedere dag duizenden Macanezen trekt die hier komen winkelen. Taxi’s zijn gemakkelijk te krijgen, maar pas op dat u niet wordt afgezet, sta er altijd op dat de chauffeur de meter gebruikt.

Met zijn brede wegen en aparte fietspaden is Zhuhai een toonbeeld van moderne Chinese stadsplanning. Het merendeel van de bevolking woont in de drie hoofddistricten Gongbei, Jida en Guangzhou. Een kwart eeuw geleden was Zhuhai niet meer dan een vissersdorp, maar nadat Deng Xiaoping het in 1980 als SEZ (Speciale Economische Zone) had aangewezen, werd het dorp al gauw een stad. Vergeleken met steden met een rijkere geschiedenis, zoals Macau en Guangzhou, telt Zhuhai relatief weinig historische attracties. Maar de stad compenseert dat gebrek door vormen van recreatie en amusement te bieden die in dichter bevolkte plaatsen moeilijk te vinden zijn.

In het noordelijk deel van Gongbei bevinden zich vlak bij elkaar drie attracties die u dagenlang bezig zouden kunnen houden. Het Nieuwe Yuanmingyuan-paleis is een replica op ware grootte van het originele paleis- en tuincomplex van het Oude Zomerpaleis in Beijing dat tijdens de Tweede Opiumoorlog door Britse en Franse troepen werd platgebrand. De meeste gebouwen zijn zorgvuldig afgewerkt, en alleen al de uitgestrektheid van het complex maakt dat je er gemakkelijk urenlang tussen de vijvers, tuinen en bouwwerken kunt ronddwalen. Overal in het complex worden dagelijks tal van voorstellingen en muziekuitvoeringen gegeven. Voor wie niet in Beijing is geweest is het ondanks de prijzige toegangsprijs van ¥ 100 een bezoek waard. Degenen die de voorkeur geven aan nattere vormen van amusement moeten naar het aangrenzende Lost World Water Park. Met zijn waterglijbanen, getijdebaden en speelplaatsen is er voor elke leeftijd wat wils. Ook kunt u hier een bungeejump van 27 m boven enkele van de vijvers maken, met een prachtig uitzicht op het Nieuwe Yuanmingyuan-paleis voordat u springt. Naast het waterpark ligt een kuuroord met tal van mineraalwater- en theebaden, diepweefselmassages, acupunctuur en andere vormen van traditionele Chinese geneeskunst. Misschien zult u het wel zo ontspannend vinden dat u zich zult afvragen hoe u het ooit zonder die verwennerij hebt kunnen doen. De prijs hangt af van wat uw wensen zijn, maar bedraagt gemiddeld ¥ 150. Grotere kuuroorden zoals Zhuhai Hot Springs en de Imperial Hot Springs bieden nog meer gemakken, maar liggen verder landinwaarts (30 minuten met de taxi).

Lover’s Road is misschien niet zo ontspannend als een kuuroord, maar met een koel zeebriesje en een ondergaande zon kan het een gerieflijk alternatief zijn. De weg volgt de kustlijn van Zhuhai en gaat door alle drie de hoofddistricten, met de beste uitzichten op het gedeelte in het Jida-district. Hier zult u het Hai Bing-park vinden en het beeld van het Vissersmeisje dat het symbool is van de stad. Jiuzhou Port ligt 10 minuten met de taxi van het Vissersmeisje en biedt rondvaarten om Macau heen die ‘s avonds spectaculaire gezichten opleveren. Als de tijd het toelaat, zijn in het noorden van Zhuhai nog andere vormen van recreatie te vinden. Lakewood Golf Course, Zhuhai F1 Race Track (Formule 1 circuit) en Pearl Land liggen allemaal iets meer dan een kwartier per taxi van Lover’s Road.

Waar u ook plezier in schept, Zhuhai heeft het waarschijnlijk, en een bezoek van een of twee dagen is een perfecte aanvulling op uw verblijf in Macau.

Kaart van Macau