Cape Peninsula

Cape Peninsula aan de kust van Zuid-Afrika.
Cape Peninsula aan de kust van Zuid-Afrika, ©Felix Gottwald

Inleiding Cape Peninsula (Kaaps Schiereiland)

De zuidwestpunt van Afrika betreft een microregio met witte zandstranden, woeste rotskliffen en bergplateaus, vissersdorpen en vakantienederzettingen. Dit gebied, Cape Peninsula, wordt omringd door de Atlantische Oceaan die azuurblauw en turkoois kleurt.

Afwisseling wordt geboden door kleurrijke wildbloementuinen; nergens ter wereld komen per vierkante meter meer endemische en inheemse planten voor. In de kloven en spelonken leven bavianen en klipdassen (‘dassies’), terwijl de oceaan is geclaimd door Afrikaanse pinguïns, dolfijnen, zeehonden, walvissen en haaien. Groengebieden en stranden vormen het leefgebied van zangvogels (onder andere vinken en honingzuigers), vechtkwartels, gierzwaluwen en visarenden.

Koppel uw bezoek aan Cape Peninsula los van uw verblijf in Kaapstad. De regio biedt meer diversiteit, is gemoedelijk en heeft landelijk gelegen accommodaties die ideaal zijn voor families. Bovendien zijn de afstanden kort en is de bereikbaarheid prima. De westkust is in de namiddag een plaatje – zonnestralen laten golven glinsteren.

De hieronder genoemde bezienswaardigheden zijn geplaatst als route, beginnend op de oostflank en eindigend op de westflank. Als u deze route toch 'snel' vanuit Kaapstad wilt maken: maak een prioriteitenlijstje en boek één overnachting op Cape Peninsula.

Kirstenbosch National Botanical Garden

Kirstenbosch is ‘s werelds eerste botanische tuin die, als onderdeel van Cape Floral Region, is ingeschreven op Unesco’s World Heritage List. Uniek zijn de meer dan zevenduizend endemische (of met uitsterven bedreigde) plantensoorten die in dit relatief kleine gebied voorkomen. Dit leidt tot een kleurrijke bloementuin, waarin kaapzilverbomen, protea’s en paradijsvogelbloemen (‘Strelitzia reginae’) opvallend zijn. Kirstenbosch’ flora bedekt de beboste oosthelling van Table Mountain; het zicht op rotsformaties die boven gazons, sculpturen en microtuinen torenen, is onvergetelijk.

Kirstenbosch biedt wandelpaden, bergpaden en picknickplaatsen, maar geeft haar geheimen niet zomaar prijs. Reserveer daarom een hele dag om een indruk te krijgen.

Kirstenbosch (ingang aan M63/Rhodes Dr, tel. 021-7998783, geopend ’s?zomers dag. 08.00-19.00 uur, ’s?winters dag. 08.00-18.00 uur) is aangesloten op het netwerk van Golden Arrow en CitySightseeing Cape Town. Mis ‘Afrika’s meest bijzondere tuin’ niet.

Groot Constantia en Klein Constantia

1685 is het jaar waarin VOC-gouverneur Simon van der Stel de eerste wijnboerderij van dit gebied stichtte. Deze bevond zich aan de voet van de rotsachtige Constantia Mountains. Na zijn overlijden in 1712 werd zijn landgoed verdeeld in Groot Constantia, Klein Constantia en Bergvliet.

Groot Constantia werd in 1885 aan de regering verkocht, waarna het zich ontwikkelde tot beroemd wijnproducent. Nog wordt Groot Constantia geassocieerd met het wijnglas op een goedgedekte tafel met geurrijke maaltijden. Op de ‘geboorteplaats van Zuid-Afrikaanse wijn’ staan twee witte Kaaps-Hollandse gebouwen: Jonkerhuis (thans restaurant, tel. 021-7946255) en Landhuis (thans museum en oriëntatiecentrum, tel. 021-7955149, geopend dag. 10.00-17.00 uur). In het witte keldergebouw bevindt zich Wine Museum (geopend dag. 10:00-17:00 uur).

Wijnproeven is dagelijks mogelijk (’s zomers 09.00-16.30 uur, ’s?winters 09.00-17.30 uur). Kelderrondleidingen met het proeven van wijn worden dagelijks gegeven (10.00- 16.00 uur, elk heel uur). Reserveer deze activiteit tijdig.

Groot Constantia is bereikbaar door de M3 richting het zuiden te volgen. Neem afslag 14 (‘Constantia/Constantia Main Rd, Hout Bay’), volg Constantia Main Rd en ga bijna drie kilometer verderop linksaf (Groot Constantia Rd). De wijnboerderij is aangesloten op het netwerk van CitySightseeing Cape Town.

Als commercie u tegenstaat, rijdt u door naar Klein Constantia (tel. 021-7942464, geopend ma. t/m vr. 09.00-17.00 uur, za. 09.00-15.00 uur). Het statige Kaaps-Hollandse pand van deze wijnboerderij (die dateert uit 1689) is verscholen in diepgroen landschap. De uitgestrekte wijngaarden van het particuliere bedrijf bedekken glooiende heuvels die de voet vormen van Constantia Mountains – in de verte is False Bay zichtbaar.

Klein Constantia is kleiner dan de andere wijnboerderijen in deze omgeving en maakt contact tussen de eigenaar en u eenvoudig en direct. U wordt uitgenodigd voor het proeven van wijn in de oude kelder (09.00-17.00 uur). Reserveren is alleen nodig als u met acht of meer personen komt; er is geen restaurant. Vanuit het stadscentrum volgt u de M3 richting het zuiden. Neem afslag 15 (‘Meadowridge, Kendal Rd’), ga rechtsaf (Kendal Rd richting Tokai) en op het einde linksaf. Een kilometer verderop houd u rechts aan (Klein Constantia Rd).

Muizenberg

Op de vlakte waar Zandvlei Estuary uitmondt in False Bay, ligt Muizenberg. Deze plaats wordt overschaduwd door de gelijknamige berg die 508 meter boven de zee uitsteekt.

Muizenberg, genoemd naar VOC-tollenaar Muys, staat te boek als trendy surfoord. ‘Surfers Corner’ (de westpunt van het witte strand) is speciaal voor surfers ingericht; de honderden blauwwitte golven die breken in de baai vormen hun sportterrein. Het zuivere, warme zeewater en het witte zandstrand zijn de Blue Flag toegekend, waardoor zwemmen (haaien zijn zeldzaam, maar wees alert) aangenaam is. U ziet hier kleurrijke strandhokjes, die vroeger werden gebruikt als omkleedruimtes.

Het strand en Boyes Dr zijn geschikte plaatsen om dolfijnen, orka’s (zeldzaam), zuidkapers en bultruggen (mei t/m nov.) te spotten.

St James

Hooggelegen Boyes Dr leidt via St James naar Kalk Bay en is aantrekkelijker dan M4/Main Rd. Deze weg leidt in St James langs het begin van ‘Ou Kraal’, het wandelpad dat over de berghelling naar Kalk Bay leidt. Het startpunt vindt u bij de trap van Westray Rd. Op St James’ strandje staan kleurrijke strandhokjes die identiek zijn aan die in Muizenberg.

Kalk Bay (Kalkbaai)

Kalk Bay ligt op de helling van rots- en zandsteenbergen die vijfhonderd meter boven de blauwe oceaan torenen. De kleine plaats staat te boek als artiestenkolonie met trendy bars, cafés en restaurants. Zonder twijfel is er een band tussen de 'Kalkenaren' en de haven, waarin kleurrijke vissersboten liggen en waar de Fish Market plaatsvindt. Kom hier op een frisse, winderige dag koffie drinken of om uit eten te gaan.

Fish Hoek (Vishoek)

Fish Hoek ligt in een baai waarboven stijlvolle vakantiehuizen zijn gebouwd. In de plaats wonen vooral gepensioneerden; zij worden in het vakantieseizoen vergezeld door bezoekers die komen voor het zandstrand en het warme zeewater van False Bay. De baai wordt continue geïnspecteerd op aanwezigheid van haaien, waardoor zwemmen veilig wordt geacht. Desondanks hebben haaien recent mensen aangevallen, wees dus alert. Fish Hoeks alcoholverbod is opgeheven; de plaats is echter niet verlost van haar reputatie als conservatief bolwerk.

Simon's Town (Simonstad)

Het ruige rotslandschap en onbewoonde veld dat Simon’s Town omringt, roept associaties op met Falkland Islands. Dit gevoel wordt bevestigd door de aanwezigheid van de wijk Mount Pleasant en de marinehaven.

In Simon’s Town zijn duizenden Afrikaanse pinguïns te bewonderen in The Boulders, het zandstrand met haar gladde granietrotsen. Sinds 1998 maakt The Boulders deel uit van Table Mountain National Park (aangegeven langs M4, tel. 021-7862329, geopend ’s?zomers dag. 07.00-19.30 uur, ’s?winters dag. 08.00-17.00 uur). Seaforth Beach ligt aan het einde van Seaforth Rd en is ideaal om een duik te maken of te zwemmen in het heldere zeewater. Simon’s Town Museum (Court Rd, tel. 021-7863046, geopend ma. t/m vr. 10.00-16.00 uur, za. 10.00-13.00 uur) is gevestigd in de winterresidentie van de VOC-gouverneurs. Uw vragen over de geschiedenis van dit stadje, dat is genoemd naar Simon van der Stel, worden hier beantwoord.

Cape Point/Cape of Good Hope (Table Mountain National Park)

De afstand tussen Simon’s Town en de zuidpunt van Cape Peninsula, is ongeveer dertig kilometer. Deze zuidpunt wordt gevormd door Table Mountain National Park (tel. 021-7018692, geopend ’s?zomers dag. 06.00-18.00 uur, ’s?winters dag. 07.00-17.00 uur). De voornaamste attractie, Cape Point, is langs de weg naar de toegangspoort aangegeven.

Achter het toegangshek krijgt u het gevoel op het einde van de wereld te zijn. De nauwe weg leidt over een onbewoond en woest plateau dat bijna driehonderd meter boven de oceaan ligt. Dit plateau is begroeid met fynbos en (veelal endemische) planten die onderdeel vormen van Cape Floral Region die is ingeschreven op UNESCO’s World Heritage List. Onderweg spot u mogelijk bavianen, grijsbokken, lynxen, steenbokken en zebra’s.

Da Gama Monument, Buffels Bay en Dias Monument

Als u bij Buffelsfontein Visitor Centre afslag ‘Bordjiesrif’ neemt, komt u bij Da Gama Monument dat zich op de plaats bevindt waar deze Portugese ontdekkingsreiziger in 1497 een kruis plaatste. Verderop, aan uw rechterhand, ziet u Buffels Bay waar menig schip is vergaan. Aan de overkant van de hoofdweg vindt u Dias Monument dat herinnert aan Bartelomeus’ aanwezigheid (1488).

Tandradbaan 'The Flying Dutchman' en vuurtoren

De weg eindigt op het parkeerterrein, waar u het station van ‘The Flying Dutchman’ vindt. Deze tandradbaan heeft een lengte van bijna zeshonderd meter en brengt u naar Upper Lighthouse, waar u panoramisch zicht heeft over de omgeving. Bij het parkeerterrein beginnen ook wandelpaden die leiden over de nauwe rotsvlakte; het zicht op de bergen die loodrecht in de krachtige oceaan verdwijnen, is onvergetelijk.

Cape Point en Cape of Good Hope

Cape Point is voorzien van een kleine vuurtoren die het felste licht verspreidt – omdat in het verleden menig schip in dichte mist op de rotsen sloeg. Aan de overkant ziet u de kliffen en het zandstrand van Cape of Good Hope (Kaap de Goede Hoop), zo genoemd door de Portugezen die ‘goede hoop’ hadden op het ontwikkelen van een handelsroute naar Indië. Klik hier voor de historische achtergrond van deze plaatsen.

Scarborough en Kommetjie

Slaperig Scarborough is gebouwd in woest, onbewoond terrein dat grenst aan Cape Point/Cape of Good Hope (Table Mountain National Park). De vakantiewoningen, gebouwd op het lage deel van de berghelling, bieden zicht op de Atlantische Oceaan. Bij het zandstrand verdwijnen groene heuvels in het water. Verblijf hier als u rust wenst en wandelingen wilt maken.

Main Rd ligt parallel aan de oceaan en daalt richting Kommetjie. Ook dit betreft een vakantieoord; surfers vertonen hun kunsten op de golven van Long Beach. Niet alleen de golfslag van Long Beach is indrukwekkend, maar ook het zicht op Chapman’s Peak, Hout Bay, Lion’s Head en de zuidelijke flank van Table Mountain.

Noordhoek en Silvermine Nature Reserve (Table Mountain National Park)

Long Beach (zie hierboven) gaat in noordelijke richting over in Noordhoek Beach. In tegenstelling tot andere stranden, is paardrijden hier toegestaan. Sleepy Hollow (Sleepy Hollow Lane, tel. 021-7892341) van Joan Laing neemt ruiters (ook kinderen) eropuit. Noordhoek is een populaire vakantieplaats en heeft een artistiek imago.

Silvermine Nature Reserve (tel. 021-7018692, geopend ’s?zomers dag. 07.00-18.00 uur, ’s?winters dag. 08.00-17.00 uur) beslaat het bergplateau ten noorden van Noordhoek. Het gebied bestaat uit zowel Silvermine West als Silvermine East en vormt een deel van Cape Floral Region. Naast uitzichten, biedt Silvermine bos en fynbos. Het gebied staat bekend om haar nauwe wandelpaden die naar watervallen, riviertjes en spelonken leiden. Mountainbiken is uitsluitend toegestaan in Silvermine West.

Chapman’s Peak Drive en Hout Bay

Chapman’s Peak Drive betreft een pas die negen kilometer lang is en meer dan honderd haarspeldbochten telt. Diep beneden het wegdek breken golven; hoog boven u torenen de steile rotswanden van Chapman’s Peak. De pas werd ruim tien jaar geleden gesloten als gevolg van vallende rotsblokken. Deze heropende in 2005 en heeft veiligheidsaanpassingen ondergaan. Er zijn nu tolpoorten en kleine parkeerterreinen. Chapman’s Peak Drive is gesloten bij slecht weer.

Hout Bay ligt aan een kleine baai en wordt omsloten door vijf bergen. De plaats is een paradijsje met vakantiehuizen, een klein strand en een haven voor vissersboten en jachten. Een wandelroute leidt naar een zeehondenkolonie aan de westkust van Cape Peninsula (bij Llandudno). Hier bevinden zich scheepswrakken – getuigen van spookachtig weer waarvoor de regio berucht is. Vraag het personeel van het bureau voor toeristische informatie om details.

Bestemmingen in de omgeving van Cape Peninsula

  • Cape Winelands

    De Cape Winelands
    Inleiding Cape Winelands (Kaapse Wijnlanden)Idyllische valleien op verschillende hoogtes, ontelbare druivenranken en witte Kaaps-Hollandse panden in de schaduw...
  • Kaapstad (Cape Town)

    Kaapstad gezien vanaf de Tafelberg.
    Reizen naar Kaapstad, Zuid-AfrikaSilhouetDe simpele contouren van twee bergen en daartussen een vlakke bergtop wordt in de wereld geassocieerd met Kaapstad. Hoge...
  • Overberg

    Overberg in de omgeving van Bredasdorp
    Inleiding Overberg‘Whale Coast’ wordt de kust ten westen van Cape Agulhas genoemd. Jaarlijks verlaten zuidkapers hun ijskoude, voedselrijke wateren bij...

Kaart van Cape Peninsula en omgeving