De Taal

De officiële taal in Kenia is Engels, u kunt er vrijwel overal mee terecht. Ondanks dit gegeven zult u bemerken dat Kenianen onder elkaar zich vrijwel nooit van het Engels bedienen. In Kenia wordt op uitgebreide schaal Swahili gesproken. De inwoners zelf noemen het Kiswahili. Veel mensen spreken daarnaast nog de taal van hun eigen volk. Op scholen wordt onderwezen in het Engels, maar de meeste kinderen komen daar pas voor het eerst met deze taal in aanraking. Op de scholen wordt, mede daarom, Swahili als tweede taal onderwezen.

Swahili is ontstaan in de Middeleeuwen, toen de Arabieren handel dreven met de landen aan de Oost-Afrikaanse kust. Oorspronkelijk was het een Bantoetaal, maar Arabische en Indische invloeden zijn duidelijk te achterhalen. Door de loop van de eeuwen zijn er ook (meestal min of meer verbasterde) woorden bijgekomen uit Europese talen zoals Portugees, Engels en Duits, wat sommige woorden gemakkelijk herkenbaar maakt. Swahili wordt dan ook een mengtaal genoemd, aangeduid als lingua franca. Men zegt dat Swahili eenvoudig te leren is. Maar een toerist die een paar woorden Swahili spreekt (en dan liefst een paar vriendelijke), kan op een enthousiast onthaal rekenen. Men hecht aan goede omgangsvormen en het is dan ook onbeleefd om een gesprek te beginnen of een vraag te stellen, zonder eerst gegroet te hebben. Een begroeting is dus belangrijk en ook al is die nog zo eenvoudig, u hebt aan de normen voor beleefdheid voldaan.

  • Economie

    Landbouw is een van de belangrijkste economische sectoren ©CIAT
    Voor ieder die een land bezoekt is het handig om ook iets van de economische achtergronden te weten. Op het moment dat men een land binnenkomt maakt men op de...
  • Eten en drinken

    Aardappels ©CIAT
    Voor de keuken hoeft u niet speciaal naar Kenia te gaan, maar toch heeft het land een zeer afwisselende keuken. In een doorsnee hotel merkt u daar weinig van,...
  • Geografie

    Mount Elgon ©Kristina Just
    Kenia ligt in oostelijk Afrika, doorsneden door de evenaar, geografisch gezien ongeveer tussen 5 graden noorderbreedte en 4 graden zuiderbreedte, tussen 34 en 42...
  • Klimaat

    Er valt in delen van Kenia voldoende regen ©CIAT
    Vanuit de ligging ten opzichte van de evenaar gezien, heeft Kenia natuurlijk een tropisch klimaat, maar vanwege de afwisseling in het landschap kent het...
  • Kunst en cultuur

    Dansende Maasai ©Daryona
    Keniaanse kunst en cultuur hebben zich niet apart van hetgeen er in omringende landen op dat gebied gebeurde ontwikkeld. Vreemde volkeren brachten al sinds de 9e...
  • Landschap

    Masai Mara ©Carine06
    Het landschap van Kenia is zeer gevarieerd. Alleen de hoogteverschillen al zijn spectaculair te noemen. Vanaf de Indische Oceaan naar het westen rekenend loopt...